当汽车出现时,马车是反对的

100多年前,欧洲的绅士们喜爱坐在马车上,在大街上哒哒而过,那是一种时尚。

1883年,卡尔·本茨和麦克斯·罗斯,弗里德里希·威尔海姆·埃塞林格共同建立Benz & Cie。3年后,卡尔·本茨制造的汽车获得了专利证书,世界第一辆汽车正式诞生了,200年前产生于科学家牛顿大脑中的方案,第一次真正在马路上跑了起来。

可是,绅士们会抛弃马车,接受这辆只是把活生生的马换成了无法感知的汽油汽车的四轮车吗?

卡尔·本茨的公司从1894年开始批量生产第一款汽车,到1901年,他生产了1200辆。

1886年1月29日,卡尔·本茨的汽车获得了帝国专利证书(专利号:37435),世界上第一辆汽车正式诞生。经过进一步研究和开发,奔驰公司在1894年推出了奔驰"Velo",它是世界上第一款批量生产的汽车,到1901年共生产了1,200辆。

又是7年过去后,汽车业的曙光才开始真正地显现出来。亨利·福特,美国福特汽车公司的创始人,他推出了T型车。T型车给人的兴奋点是,跳开了马车主导运输的思维局限,福特告诉人们:汽车将是可靠的,耐用的,而且容易被修理,价格与马车已很接近,并且高度标准化……汽车业的时代真正到来了,它将很快成为美国首要的出行方式,并迅速占领欧洲、澳洲、亚洲……等世界的主要市场,它将在未来100多年里主导这座星球上,人们最依赖的运输物品、旅行的工具。

可是,无论是奔驰的汽车,还是福特的汽车,从生产线上下来开上大街,都经过了一个复杂的斗争过程。

因为,一开始,乘坐马车的人,恨透了汽车。

其实,从1820年蒸汽汽车在英国诞生后,赶马车的人就很反感。因为蒸汽汽车轰隆隆驶过,像一条火龙,喷吐烟火灰尘,声音极大,行人受到惊扰。1858年,英国实行最早的道路交通法规“红旗法”。该法规定蒸汽车“在郊外限速4英里/小时以下,市内限速在2英里/小时以下,而且在蒸汽汽车前方几米远的地方要有一手持红旗的男人先行,以使人们知道将有危险物接近。”

直到1896年,这个对蒸汽汽车带有歧视性的法律,才被废止了。

那是蒸汽汽车很悲催的岁月,因为那些坐马车的人视汽车为洪水猛兽,用各种恶毒的语言妖魔化着这个新生的怪物。欧洲的报纸上曾经刊登过描绘汽车爆炸场面的漫画,坐车的人血肉横飞,令人惨不忍睹,目的是恫吓人们不要乘坐汽车。

美国加利福尼亚州的圣拉菲尔镇曾颁布法令,要求汽车司机在任何过路马匹的300英尺以外停车。

1900年佛蒙特州的立法规定,每一名开车人必须雇佣一名成年人,在汽车前1/8英里处手持红旗引路。旧金山市规定汽车在市内的行驶速度不得超过8英里/小时。有的城市甚至不允许汽车在大路上行驶。马车铺的老板对汽车恨之入骨,常常唆使儿童向汽车扔石块。

英国的一些贵族们操纵议会通过了歧视汽车的法令,要求在汽车和马车会车时,汽车要停车为马车让路,如果马车夫有要求,汽车司机还要使发动机熄火,以便让马儿安静地通过。

早期的汽车性能很不可靠,故障频繁,走走停停,每当汽车抛锚时,开车的人就成为嘲笑的对象,而他们手忙脚乱的狼狈样,更使街道两旁嘘声四起。

早期的汽车外观也并不像现在的这样漂亮,开汽车的人浑身上下都是油泥,和烧锅炉的没什么两样儿,这同贵族马车装饰富丽堂煌,驭手制服整洁成为鲜明的对比。

为了使汽车能获得合法地在道路上行使,并得到公众的认可福特等汽车制造商们想尽了一切办法,以期望得到公正待遇。

卡尔·本茨曾经写信给所在地的县政府,邀请父母官来自己的家乡爱因海姆做客,他驾驶着汽车去火车站迎接官员,那位官员上了车,本茨慢慢地开着——巴登县政府规定车辆的时速不得超过6公里。

官员正在欣赏路旁的风景,车后来了一辆送牛奶的马车,马蹄发出轻快的得得声,很快超过了本茨所开的汽车,马车夫回过头来,放肆地嘲笑。县政府的官员被激怒了,他对本茨说:“真丢脸,竟然比马车还要慢。”

本茨故意无可奈何地说:“要追上马车易如反掌,可是政府有规定啊!”官员在车上大叫:“我就是交通规则,别管那个,给我追上去。”本茨心中暗喜,立刻加速,很快超过了那辆马车,县政府官员非常高兴,取消了限制车速的规定。而这一全过程都是本茨一手导演的。

汽车与马车的战争持续了数十年,最终,这个新生事物以其强大的生命力,战胜了落后的马车,成为人类的主要交通工具。

人类用了几万年的时间,从石器过度到了火的文明,又用了几千年,才进化到农耕文明,又是几千年,工业文明的时代来临了。汽车正是工业文明最主要的标志之一,它终以不可阻挡的速度闯入了人们的日常生活。

资料来源:《石油与汽车的历史》等。

本文原刊“50KM”,微信号:FiftyKM

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