英国《大宪章》为什么会管寡妇改嫁和修鱼塘?

英国时间6月15日,是《大宪章》签署800年的日子,英国王室成员和政坛大咖们都参加了的纪念庆典,纪念英国国王承认自己的权力应该被关进笼子800周年。

1215年,英格兰国王约翰在不满其暴政的贵族要求下,被迫签署了《大宪章》,从此开启了英国宪政。不过壹读君(yiduiread)今天并不是要聊这些。

别看它名字里有个“大”字,其实全文也就63个条款。这63个条款并不都是“英国教会当享有自由,其权利将不受干扰,其自由将不受侵犯”这样的高逼格画风,有是有很多相当琐碎,让人觉得当时的宪章制定者闲得O疼的规定……

贵族自己出钱修鱼塘、房屋、磨坊

《大宪章》第5条规定了监护人在管理土地期间,要从收益中拿出一部分钱专门修缮房屋、园地、鱼塘、沼、磨坊及其他附属物,并且要求“井井有条”。

中世纪英国土地归贵族所有,也就是我们从英剧中领略到的“庄园”,甚至一些贵族不止拥有一个庄园,他们雇佣劳动者来打理庄园。但是并不是所有的贵族都擅长理财,他们也要为了孩子上学、佣人开销、各种礼服等等巨额花销头痛,有些命不好的,继承来的爵位就是压在身上的大山,一手揽下祖辈“遗赠”的大叠欠债。

所以,既然贵族能利用土地收益,就应该经营好自己的庄园。到现在为止也是这样,但是维护庄园那个贵啊,所以许多贵族想了新办法。比如经典的95版的《傲慢与偏见》里,达西先生的大宅子其实是德比郡公爵的庄园,由于高昂的维修费用,公爵夫妇就把它开放为收费景点了。

△深入人心的“唐顿庄园”,现实生活中也被出租,用于影视拍摄

寡妇能理所应当地获得遗产

中世纪英国妇女的婚姻依然受经济和社会地位的约束,虽然和中国“大门不出二门不迈”的状态有所不同,但在婚姻中“父母之命”还是主流的趋势。不过丧夫的寡妇在婚姻上自主权就显得大了很多。因为她们在经济和行动方面都拥有了更大的空间。

《大宪章》中规定了寡妇不仅能不受任何约束地拿到属于她的财产,还允许在夫家居住40天,并且拿回自己的嫁妆。为什么特意提到寡妇?

不只是英国,中世纪整个欧洲的寡妇数量都特别多。1427年,佛罗伦萨城里大约14%的户主是寡妇。罗马被认为是寡妇中心,英国的情况也是如此。寡妇多主要和男子死亡率高,在15世纪英国贝德福郡的326份遗嘱中,有235份(占72%)遗嘱提到健在的妻子。这些守寡的妇女大部分都选择改嫁,这样的选择和她们的经济条件有很大关系。

泰晤士上的鱼梁全都得拆了

壹读君(yiduiread)要先解释一下这个“鱼梁”,这是一种建在河流中的挡水堰,有些是为了捕鱼,有些是磨坊水坝。1215年的《大宪章》是英国历史上第一个有明确条款来遏制水坝的法律。为什么英国人对水坝这么介意?这就必须要说到一种鱼——三文鱼。

英国历史上曾经有多条河流因三文鱼洄游出名,209英里长的泰晤士河下游65英里的河段拥有三文鱼洄游,泰晤士河三文鱼还因其味道鲜美而被人们认为是英格兰的上上品,可以做成富有英国特色的美味比如这个↓

但是从19世纪四五十年代开始,三文鱼就在泰晤士河绝迹了。鱼梁和水坝切断了三文鱼抵达产卵场所的通道,这也是三文鱼消失的最主要原因。

为了有三文鱼吃,《大宪章》不得不特别规定拆掉鱼梁。

不过好在英国人十分重视泰晤士河的生态状况,不断改善水质,近几年,三文鱼也不断被发现。

2012年英国网友在Twitter上晒出的泰晤士河三文鱼,想到他们就要死去,然后被做成英国料理,不由得感慨真是祸不单行。

犹太人追债被限制

《大宪章》中第10和第11条,明确规定了和犹太人之间的债务活动应该怎样处理。比如说,未成年人替父亲还债不需要付利息;欠犹太人钱又不幸身亡的人,其妻子有权拿走嫁妆……当然,前提是,借的是犹太人的钱。为什么偏偏是犹太人?

在中世纪的英国,特别是12世纪,金雀花王朝的创立者亨利二世对犹太人采取了有力的保护措施。而生活在英国的犹太人凭借着借贷生意十分富有,就连国王亨利二世都经常向犹太人借贷。除了国王,12世纪最需要现金的还有大大小小的贵族和修道院,他们都纷纷找犹太人借钱。

一旦借钱的人还不了债,犹太人就获得了他们土地的短暂所有权,甚至获得庄园。而到11世纪后期,犹太人已经形成了许多大型财团,他们聚集的财富可想而知。这也就是为什么以维护贵族利益为目的的《大宪章》会这么针对犹太人了。

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