你的孩子有不爱国的权利吗?

那天是丫丫的生日,按班级传统我可以跟丫丫上学一天。学校每天是以朗诵美国誓词开始的,就如同中国学校里早上奏国歌和升旗一样。

当广播里传来领诵孩子奶声奶气的声音,班里的学生马上停下手中正在做的事情,起立、面向国旗、右手抚左胸一起跟诵。我注意到教室角落里有一个孩子,依旧坐在那里,继续在纸上画着写着,周围的孩子们似乎对此习以为常,老师也没有任何动作,这让我感到惊讶。

事后丫丫和我解释说,那个孩子的父亲反对他在学校每天朗诵誓词,并专门给学校写信罗列了理由,为此老师还向其他孩子做了解释:“不要因此认为这家人不爱国,他们只不过是对这个问题有不同的看法罢了”。

美国誓词,英文是The Pledge of Allegiance,还可以译为效忠词,是向美国联邦旗帜和美利坚共和国表达忠诚的一种方式,全文如下:

I pledge allegiance tothe Flag of the United States of America, and to the Republic for which it stands, one Nation under God, indivisible, with liberty and justice for all. (我宣誓效忠美利坚合众国旗和它所代表的共和国,坚信上帝庇佑下的国家不可分割、所有的民众自由平等。作者译)。

美国国会、联邦、州、地方、甚至一些私人机构组织的集会活动总是以朗诵美国誓词开始的;同时,基于爱国主义教育的目的,美国的公立学校通常也要求以朗诵它来开始每天的课程。前者受到的挑战相对较少,而后者却不断遭到从团体到个人的强烈反对。

反对者们主要基于以下的顾虑:每天在学校被要求朗诵誓词的孩子们是未成年人,在法律上不能给出同意朗诵的意见,甚至无法完全理解誓词的真正含义,做这样的要求是在“洗脑”和“强制性地统一观点”。

在1954年加上了“在上帝的庇佑下”的字眼之后,更多的反对者则认为这侵害了宪法保证的宗教自由,违反了第一修正案的建立条款。而到了这时,反对也不再主要局限于舆论,更多的则转向通过法律的途径。

2002年无神论者Michael Newdow女儿在学校里被教授誓词,他为此提起诉讼,认为“在上帝的庇佑下”的字眼违宪并在联邦法院胜诉,但案件到了最高法院后却被推翻,原因是 Newdow先生不是其女儿的法律监护人,最高法院以此避免了对誓词是否违宪这个热点问题的裁决。

2005年加州又有三个没有透露姓名的家庭在法庭上挑战同样的条款而一路获胜。几乎稍后,美国议院下院曾经提出并通过一项提案取消美国各级法庭挑战美国誓词的权利,但这项提案却被上院否决。2006年在弗罗里达Frazier v. Alexandre一案中,联邦地方法院认定强行要求学生站立朗诵誓词的法案有违宪法第一和第十四修正案,为此,弗罗里达州的学校系统需要向拒绝说誓词、却被老师讥讽为“不爱国”的学生支付高达$32,500的罚款。

尽管美国最高法院连续在几个案例中已经裁决:学生不能强行被要求朗诵誓词,更不能因为不朗诵而遭受惩罚,但类似的案件在不同州的联邦法庭上也有着完全相反的裁决结果,譬如在2010年,包括波士顿在内的几个美国地区的上诉法院对类似的案件裁决为“在上帝的庇佑下”有庆典和爱国的色彩,不构成对法律自由和学生权利的侵犯。所以到了现在,美国大约还有一半的州依旧要求学生在学校背诵效忠誓词,另有几个州只是推荐或选择性的,并不强求,就像我在丫丫教室见到的情形。

除了早上朗诵誓词之外,在美国的小学里是没有政治课的设置的,比较靠近的是社教课(Social studies),主要包括世界和美国的历史、地理、经济、以及公民和政府(Civics and government)。美国孩子自小受的教育就是美国是以宪政法治立国的民主国家,尽管宪法也有不少缺点,但它是第一部有系统的宪法,它限制政府的权力,保障人民的权利。这种教育尤其表现在介绍政府时的内容,有些是我们国人想都想不到的,譬如:政府要做的最重要的一些事情是什么?为什么限制政府的权力是非常重要的?地方政府的主要职责是什么?公民如何同心协力来促进美国民主的价值观和原则?美国人应该如何挑选领导人等等。

在结束之前我还想简单地提一下另一个有趣的例子。奥巴马入住白宫之后曾通过电视向全美的学生讲话,内容其实很不错,鼓励孩子们热爱国家、多读书、爱科学等。丫丫所在的学校准备向全校师生播放录像,之前却给每个家长寄来需要签字同意孩子收看的许可,细想,他们实在不想留下任何政府左右孩子思想的嫌疑,最终的结果是,丫丫班级的大半学生得到了家长的同意收看了这个录像。

这种种努力的结果,是美国人从孩提开始就慢慢领会了国家和政府之间的区别,铁打的国家流水的政府,爱国不仅不必爱政府,甚至可以挑战政府所谓的爱国教育,从而最终达到托马斯·潘恩所说的那种爱国境界:爱国者的责任就是保护国家不受政府侵犯。

来源:西柚君

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