本田牌飞机来了,他们是怎么一步一步做起了飞机?

无人驾驶不是汽车厂商唯一关注的新领域。比如本月 23 日,首架本田牌飞机,小型喷气式客机 HA 420 交付客户。这标志着本田正式进入了飞机制造商的行列。

这款 HA 420 为入门级私人飞机,在设计上有不少创新。最明显的它的引擎没有像一般飞机放到机身尾部,而是立在机翼上方,据说能省油 15%,并使机舱空间增加 20%,本田还拿到了专利。而涡轮风扇引擎 HF 120 则由本田和通用合作完成。

HA 420 内饰

HA 420 的售价并不低,450 万美元,比同级别的 Embraer Phenom 100 等飞机更贵。但本田却声称,该机比竞争对手更快 (极速 778 km/h)、更省油。

目前,有 25 架 HA 420 正在本田位于美国北卡罗来纳的工厂进行最后组装。本田将 HA 420 的上市地区定在了美洲和欧洲,你可能还买不到。本田飞机公司 (Honda Aircraft Companay) CEO 藤野道格表示他们已经收到 100 多个订单。

就在本月 9 号,本田飞机才从 FAA 那里拿到最终认证,意味着他们的飞机可以开卖了。当时,藤野道格连说两次:“我释怀了。”

作为 30 年前那个飞机项目初始团队的一员,藤野道格说的话似乎也体现出本田做成飞机的漫长与不易。

早年在美国用来学习改造的飞机,已经被运回日本放进博物馆

本田早在 1986 年开始做了一批科研项目,飞机是其中之一。那时,本田与美国密西西比州立大学有个合作——用复合材料改造 Bonanza A36 私人飞机。本田秘密派了一个 5 人小团队去该校的 Raspet 飞机研究室,藤野道格也在其列。但这个团队并没什么经验,藤野道格在那之前甚至都没亲手摸过飞机。

该项目在 1996 年结束,并被本田公司关闭。但那个团队在美国却获得了基本的飞机制造经验,这是本田后来继续做飞机的基础。

引擎置于机翼上方,藤野道格花了三年时间消除人们对这一设计的偏见

1997 年底,藤野道格带着一纸草图,包含 HA 420 置于机翼上的引擎等一系列反传统设计,以及对私人飞机市场的看好,说服了本田高层重启飞机项目。两年后,HA 420 的设计在波音公司的风洞实验室通过测试,尽管这一不常见的设计在一开始曾遭到波音的嘲笑。
此后从 2000 年开始,本田的 40 人团队便开始制造 HA 420 的原型机。在当年十月,本田在美国北卡罗来纳的格林斯伯勒机场设立一个研究基地,供该团队使用。后来在 2003 年,HA 420 原型机在该机场成功试飞。

这让本田在一年后最终下定决心,将飞机项目商业化,推向市场。

本田位于北卡罗来纳的飞机工厂

2006 年 8 月,该飞机项目成了本田全资子公司本田飞机 (Honda Aircraft Company),藤野道格担任新公司总裁兼 CEO。一年后,本田飞机开始在格林斯伯勒机场地区修建工厂,并于四年后完工。据说,该工厂可最多同时生产 12 架飞机。
从本田飞机工厂里飞出来的第一架飞机则是 2014 年 7 月的事情了,虽然几年时间造一架飞机并不奇怪,尤其对新入行的本田来说更是如此。
经历了漫长的 30 年,直到分别在今年三月和本月初拿到引擎、飞机认证后,本田的飞机终于可以开卖了。世界上还没有第二家汽车厂商造出飞机,尽管有几家在兼职生产飞机引擎。

这么辛苦,为什么本田要造飞机?私人飞机市场似乎替本田回答了这个问题。根据研究公司 MarketsandMarkets 的报告,全球商用私人飞机市场将从 2013 年的 209 亿美元,上涨到 2020 年的 338 亿,对本田来说还有机会。

从摩托车起步,再到汽车,现在又是飞机,本田这一路挺不容易的。

题图来自:TheAviationBusiness

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