交易金额超3亿美元,著名的《福布斯》被华人财团控制

7 月 18 日,福布斯传媒宣布把自己卖给了华人大亨联手创办的财团。财团是香港商人任德章和台湾华硕电脑原创办人谢伟琦牵头。

在该笔交易中,福布斯的估值达到 4.75 亿美元,交易涉及金额超过 3 亿美元,财团将最终持有福布斯传媒 63%左右的股份。福布斯家族通过此次交易将出售 18%左右的股权,将获得 8500 万美元左右的收入;而另有一部分购得的股权来自 2006 年 Elevation Partners 以 2.65 亿美元的价格收购的 45%股份。因为杂志经营不善,该公司已经减记了这笔投资近 90%,并将通过此次交易实现完全退出。

纸媒快要连招牌都保不住了

福布斯最近的业绩,大家只要知道一直亏损就行了,具体数字和卖掉纽约总部大楼搬去新泽西的例子都不用细说。关键是,福布斯还剩下自己的招牌,但就连这块招牌,也陷入了快要保不住的境地。

《福布斯》本次交易后,号称要大力发展新媒体,这让我想起了往事。之前《新闻周刊》曾经跟躲避球一样几度易手,等再出刊的时候,纸质版居然成了电子版送的礼物。就算在 2006 年左右,对美国主流报刊来说,电子版还是订阅纸质版送的礼物呢!

从买纸质版送电子版,到买电子版送纸质版的这几年里,究竟发生了什么变化?

我想,最大的变化就是原本是最重要的渠道的纸媒,沦为最不重要的渠道。作为优势渠道,纸媒当年聚集了最优秀的记者,当渠道和内容都很优秀的时候,纸媒就在它的黄金季节。不过,随着人们的阅读习惯转向 PC 和移动互联网,渠道抢食者不仅凶残,而且多而分散。纸媒曾经设立付费墙,起诉谷歌新闻索引,但最后发现根本无力回天,阅读转向网络是大势所趋。

什么是大势?就是如果消费者发现纸媒还有优秀的内容,但网媒无法转载,网媒都是干瘪的消息甚至是“是美国人就转”,那也没关系,他们甘愿冒着浅薄和庸俗化的危险,也不愿意再下楼光顾报刊亭。优秀的渠道,即使推送的是垃圾内容,人们也趋之若鹜。

没有办法,纸媒后来恢复了和多种渠道的合作,尤其是 Flipboard 这种控制更加严格的新兴渠道,文章被重新排版,原本的广告都无法展示,合作媒体只能获得广告分成,靠天吃饭。在中国,《今日头条》先是被纸媒起诉,但纸媒又戏剧性的与之和好,反而是同根生的网络媒体对其最为恶形恶状。

纸媒作为内容提供方,对网上渠道俯首帖耳了,下一步是什么?你会发现,它们和你,和我,在创作内容方面被拉到了平等的位置上。如果你之前曾经收到过小山一样的退稿信,现在不用愁了,你可以去做一个“自媒体”,你的名字不是显示在豆腐块的作者位置上的几个铅字,而是和那些报纸平起平坐。

更要命的是,网媒开始自己招聘记者。雅虎,赫芬顿邮报,Buzzfeed,The Verge,还有最像传统杂志的 Vice。哪个的记者拿出来,都不输给传统媒体。《赫芬顿邮报》前一阵子还抱走了历史上第一个网络记者获得的普利策奖。

就这样,在拆了纸媒的大楼之后,网媒开始砸纸媒的招牌了。而招牌对纸媒而言,真是无异于底裤。

中国人的期待:让排行榜更“中国”

不过,《福布斯》的招牌至少在华人圈还很好用,远未到褪色的时候。

在中国人的印象当中,没有多少中国企业收购外国大企业的成功例子,在媒体方面,这一事件更是史无前例——陈光标希望买下《纽约时报》但被拒绝。

《人民日报》记者熊建更希望把这起并购看作是跟吉利收购沃尔沃类似的,又一起普通的中国人“走出去”做海外并购。他更关注的是,跨国并购需要谨防步日本后尘,时刻注意是否能健康稳定。

但是,并购媒体毕竟不像是并购一家汽车公司那么普通。《福布斯》杂志最为人著称的是由它所编制的榜单,包括福布斯 400——最富有的美国人名单以及其中国版,还有福布斯全球 2000——世界上最顶级公司的排名。

对于中国人来说,这个排名隐含了更多的意义。上福布斯榜单,上财富五百强,上胡润富豪榜,都成为中国企业或个人证明自己的工具,这些工具并不是针对外国人的,而是针对本国的消费者,投资者,甚至是忙着招商引资的政府官员。《福布斯》杂志的格言是“资本的工具”,榜单让它的工具作用名副其实。

中国人,或者是与中国沾边的公司一旦染指《福布斯》之后,会不会影响这个榜单的排名,让全球榜单当中出现更多的中国公司,或者会让一些中国公司内部排名发生改变?虽然港台商人跟本地企业可能八竿子打不着关系,但是毕竟同文同种,同处关系社会,这都是大家潜在的担心。

报道称,新投资者控制了福布斯传媒的“大多数”股份。当被问及“大多数”股份具体是多少时,史蒂夫•福布斯回答道:“对我来说,大多数就是超过了 51%。”对于从亡父手中接过杂志,并一手将其扶植长大,亲眼看着搬进纽约大楼又卖出大楼的福布斯家族传人而言,知道不是自己控股就足够了。

来源:http://youzhihu.com/story/4048058

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