3个人里就有1个,中国人近视眼为什么越来越多了?

出品 | 浪潮工作室

撰文 | 陈小娜

中国已经是名副其实的看不清大国,近视人数全球第一。光靠遗传不可能解释如此大范围的近视流行,而书本和电视也可能只是导致近视的替罪羊。

当你看到这篇文章时,不妨先抬头看看你的周围,观察下你的同事、你的同学、你身边的陌生人,你会发现大部分人都戴着眼镜,而且不用问也知道,绝大多数都是近视眼。

近视作为一种流行病,其实最近几十年才在中国大规模出现。2014年《经济学人》报道,上世纪70年代,在中国16-18岁的青少年中,不到三分之一是近视眼。但到了今天,将近五分之四的青少年都患有近视。

2016年北京大学发布《国民视觉健康》报告还显示,中国5岁以上近视人口已经达到4.5亿,并且将在2020年突破7亿,中国已经成为名副其实的看不清大国。

除了中国大陆之外,整个东亚地区都遭到了近视的折磨。在香港、台湾、日本、韩国和新加坡的城市里,上完高中的学生十有八九都是近视,其中有10%-20%是高度近视。

在韩国首尔,19岁男青年的近视率甚至达到了难以置信的96.5%。考虑到东亚地区文化上的相似性,他们遇到的麻烦,当然也是中国大陆遇到的麻烦。

香港、台湾地区、新加坡、韩国20岁青年近视率趋势。/The Nature

那么为什么东亚人,特别是中国人近视眼越来越多?是中国人天生容易得近视吗?还是中国人都是啃着书本长大的学习狂?

▌​爹妈决定你的视力?

我们要先回答一个问题,近视到底是什么。简单来说,你的眼睛为了看清一个近处或者远处的物体,控制晶状体的肌肉会收缩或者放松,好让物体的模样投射到视网膜上。近视是由于眼球被拉长,光线进来之后,没有聚焦到视网膜之上,而是聚焦到了稍微靠前一点的地方。

近视示意图,下为近视。/Environmental Health Perspectives

近视肯定不像癌症或者心脏病那样可怕,但是近视的大规模流行,带来的不止是戴眼镜时的不方便。特别是高度近视,年轻时可能没什么大不了,但中年以后容易诱发白内障和青光眼。

多年来,科学家都把近视赖到基因头上。上世纪60年代研究都是围绕这个方向做的,比如一项研究发现同卵双胞胎(基因相同的)要比异卵双胞胎更容易得近视,这说明DNA对近视影响不容小觑。科学家至今在基因组里发现了100个以上的区域与近视有关。

如果父母是近视眼,那孩子确实更有可能也得近视。2012年中山大学和澳大利亚国立大学联合研究显示,在中国广州15岁青少年中,如果一对父母都近视,孩子近视率就会高达83.3%;如果父母有一方近视,那孩子近视率要更惨一点,88.9%;如果父母视力都很好,那孩子近视率就会下降到68.2%。

2017年1月4日,河南周口,00后姐弟三人都是高度近视。/视觉中国

但是基因根本没法解释中国暴增的眼镜男女数量。基因没法解释为什么中国广州15岁青少年近视率有78.4%,他们的父母眼睛不好使的却只有19.8%。基因没法解释为什么中国城市地区的近视率要比农村地区高,尤其是在高中生群体里。

同样,基因也没法解释为什么2012年陕西(人均GDP排名全国14)10岁的学生有22.9%患有近视,但隔壁的甘肃(人均GDP排名全国30)同等学生近视率却只有12.7%。

遗传确实在起着作用,不过只凭遗传的一己之力不可能掀起这股近视狂潮。当代近视不止是遗传问题,更是社会问题。

▌​我们或许错怪了书本和电视

为了抓住大规模损害视力的元凶,科学家们又试图将近视怪罪到“近距离工作”(near work)身上。毕竟相比起欧美的学生,中国学生不得不在书本上花掉更多的时间。

2014年经合组织(OECD)的一份报告显示,上海15岁学生每周要花14个小时做作业,而美国学生每周只花6个小时,英国学生更少一点,只有5个小时。

中国学生近视率水涨船高,伴随的也是他们学习时间的无限延长。在无休无止地学习看书之外,看电视、玩手机、玩电脑也成为了家长责怪的对象。可是无论科学家怎么努力将“近距离工作”与近视联系在一起,它们之间的因果关系并没有那么铁证如山。

2016年6月4日,济南,山东师大附中学生准备即将到来的高考。/视觉中国

 

2007年美国俄亥俄州立大学发布了一项研究成果。他们跟踪514名3年级美国学生的视力状况,5年后发现有111名学生患上了近视。近视和父母遗传有关,和体育及户外运动有关,就是跟每周看书时间长短没什么关系。

后来研究团队成员对《自然》杂志回忆道,“我们觉得这真的是一个奇怪的结果”,“但是当我们做分析时这样的结果却老是出现”。

如果觉得美国人不太能够代表亚洲人的话,亚洲方面的研究也有。2006年,新加坡国立大学对一群7-9岁的新加坡学生进行了3年研究,发现每周读几本书并不能用来预测孩子未来几年会不会变成近视眼。

接着研究人员又拿每天读书、玩电脑的时长去做分析,发现近视学生或许只是更喜欢读书,而不是读书导致了近视。

2015年2月6日,北京,许多2、3岁儿童无师自通,变成“屏奴”。/视觉中国

 

不断有新的证据在挑战“看得太近造成近视”的传统认知。2015年,同样是俄亥俄州立大学,又发布了一项颠覆传统的研究。这个长达20年的针对4512名美国儿童的研究显示,长时间看书、看电视或者玩电脑坐得太近,实在不是导致近视的直接原因。

虽然研究针对的是美国儿童,但研究跨越了美国的白人、黑人、原住民、拉丁裔和亚裔儿童。道理都是相似的。

▌​中国孩子太缺少户外阳光了

近距离读书、看电视或者玩游戏不该为近视背锅,那谁来背锅?科学家至今还没有完全弄懂近视的真正成因,不过他们正在形成下一个共识——户外运动越少,越容易得近视。

2008年,澳大利亚悉尼大学的凯瑟琳·罗斯(Kathryn Rose),将澳大利亚悉尼的6-7岁华裔孩子和新加坡的6-7岁华裔孩子放在一起比较。结果她的团队发现,悉尼的华裔孩子近视率只有3.3%,但是新加坡的华裔孩子近视率却高达29.1%。

更惊人的是,两地孩子的父母近视率都差不多(悉尼68%vs新加坡71%),而且悉尼的华裔孩子每周要读更多的书,更经常近距离看物体。明明都是中国人的后代,为什么两地孩子视力会天差地别?罗斯团队找到的最重要因素就是户外活动的时长:悉尼的华裔孩子每周在户外活动上会花去13.75小时的时间,相比之下,新加坡的华裔孩子每周户外活动时间只有可怜巴巴的3.05小时。

2008年,澳大利亚孩子在进行一场板球比赛。/Flickr

 

罗斯团队猜测,经常参加户外活动的孩子,接受到的光线强度也越大。而光线会刺激视网膜中多巴胺的释放,这种神经递质能够保护眼球不会变得过长,进而防止近视发生。晴天的户外光强可能在20000到100000勒克斯(照明单位)不等,而室内光强可能连500勒克斯都不到。中国教育部要求中小学教室课桌面平均照度不低于300勒克斯。

有科学家拿鸡、树懒和猴子做实验,结果纷纷支持了上述假说。不过一些科学家批评“光线-多巴胺”机制过于简单粗暴,户外运动减少近视可能是由于多种复杂的原因。俄亥俄州立大学的安迪·费希尔(Andy Fischer)就指出,户外视野更好,眼睛能处在一个比较放松的状态,而放松的状态可能阻断了眼睛的不良生长。

2017年1月4日,北京,持续重雾霾笼罩下,学生在打篮球。/视觉中国

 

不管怎样,就算暂时弄不清楚背后的机制,户外运动有助于保护视力逐渐成为共识。2012年,一项在台湾南部地区展开的研究显示,仅仅只是在80分钟的课余时间把7-11岁的在校学生全部赶到户外去,一年之后这群学生的近视率就要比隔壁学校低50%。2013年,另外一项在广州开展2年的研究则显示,每天多给孩子45分钟户外时间,到最后就能降低25%的近视发生率。

由于大多数研究只发现了户外运动独领风骚的作用,意味着在室内进行再多的体育活动、或者做再多的眼保健操也无济于事。事实上,国际上绝大多数权威眼科学会、眼科专家都认为各种形式的眼保健操对改善视力没有任何帮助。

2016年6月2日,河北邯郸,医护人员指导小学生做眼保健操。 /视觉中国

 

中国面临世界上最严重的近视问题,亟需对公共卫生政策进行更新。可惜直到2016年11月,国家卫计委、教育部和体育总局依然联合发文,在要求每天体育活动不少于1小时的同时,强调将每天两次眼保健操纳入课表,美其名曰加强近视防控。

现在不需要“为革命保护视力”了,但中国孩子仍然要在教室中日复一日重复着毫无意义的动作,天真地相信自己保护好了眼睛。

来源:浪潮WelleStudio(微信号:WelleStudio163)

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