Vertu 又把自己卖了,只值它 1250 台手机

奢侈品手机品牌 Vertu 公司,又被转手了,距离上次被卖,只有 18 个月。

根据《每日电讯报》报道,土耳其商人 Hakan Uzan 旗下的投资机构 Baferton 从香港公司 Godin Holdings 手中买下了 Vertu,价格只有 5000 万英镑(折合约 4.2 亿元)。

这价格看着不少,但 Vertu 公司最贵的定制手机价格为 4 万英镑一部。以此估算,Vertu 现在这笔收购价格只相当于卖出去 1250 台手机而已。把手机做成消费品的苹果公司,目前的市值是 7303 亿美元,Vertu 的一万倍。苹果的市值相当于 7.5 亿部最贵的 256 GB 的亮黑色 iPhone 7 Plus。

Vertu 品牌由诺基亚在 1998 年创立,定位奢侈品手机,手机上配置了蓝宝石屏幕、鸵鸟皮的手机套,以及钛合金框架,还有所谓的随时待命(其实不能)的专人助理。2002 年,Vertu 公司卖出第一台奢侈品手机。

收购方 Baferton 现在仍然相信,奢侈品手机能吸引足够的有钱人。去年年初上任 Vertu 公司新 CEO 的 Gordon Watson 也这么说:“Baferton 跟我们的看法相同:每年有 15 亿部手机卖出去。高端、个人专属,有附加服务的产品是有需求的。”

Vertu 公司认为,会买奢侈品手表、服饰的消费者同样会花钱买更贵的奢侈品手机,他们就把当时的功能机做成了奢侈品,根据工艺、材料作为定价标准,以更高的价格获取更高的利润。

虽然手机外观用了更好的工艺和材质,但 Vertu 一直以来都不怎么重视软件和系统。例如占了他们这么多年销量 30% 的 Vertu Signature 手机,完全是一个功能机。直到 2013 年,Vertu 才开始放弃诺基亚的 Symbian 系统,在新手机 Vertu Ti 上使用 Android。

为了继续吸引消费者,Vertu 公司也在增加奢侈之外的卖点。两年前接手的中国公司 Godin Holdings 被发现是香港国鼎网络安全科技公司成立 4 个月的壳公司(shell company),后者当时在研发自己的安全操作系统 GOS,可能会用于加强手机的安全性。

而市场对于这种纯粹外观豪华的手机,或者说,豪华的安全手机好像并不买账,最近 3 年,Vertu 公司几乎每年都在亏损,而且亏损越来越大。

2011 年还有约 2.32 亿英镑的营收,到 2014 年剩下 1.1 亿英镑的营收和 5300 万英镑的亏损。同时变化的是 Vertu 公司的卖价,私募公司 EQT 2012 年给出的价格是 1.75 亿英镑,是 Vertu 现在卖价的 3.5 倍。

诺基亚是最早把奢侈品手机做成业务的公司,但这股把手机做成奢侈品的风潮没有停下来。

三星、华硕、黑莓和华为等诸多的手机厂商都出过所谓的奢侈品手机,拉上保时捷设计,主打安全,再卖出上万元的高价。

Vertu 还是其中卖得最好的奢侈品手机厂商。从 2002 年到 2015 年间总共卖出了 45 万台手机。这是奢侈品手机的最好成绩,其他厂商的价格卖得更低,销量也不高,例如黑莓跟保时捷的合作款第一代只卖出了 17 万台,第二代只有 3 万台的销量。

但 iPhone 和 Android 手机市场的快速增长,让智能手机最终从身份象征、通讯工具变成了一个随身的个人电脑,手机上数百万的 app 成为了解决用户需求的各种工具。

智能手机成为了实用的工具,提供价值的是手机上驱动的各个 app,智能手机用户也养成了两年换一次手机的使用习惯。

相比起来 Vertu 机身上的稀有材料和手工定制就没有那么重要了。很容易理解它们依然卖不好。

在北京的新光天地的 Vertu 柜台,一个中年男子在挑手机。他问店员的第一个问题是,哪一部可以装微信?

这段对话发生在 2016 年。

来源:好奇心日报

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