美国有了第一个“人造肉”工厂,一个月产量顶得上两千多头牛

大概是从 2015 年初开始,食物看起来就成了下一个要被硅谷彻底改造的行业。就连人造蛋黄酱、人造肉、人造蜂蜜这样价格不菲、量产难度大的“替代性”食物,概念也被炒热了。

如果要从这些方向中选一个创业的话,有 Beyond Meat、Impossible Foods、Mark Post 和 Memphis Meats 等好几家创业公司的人造肉算是相对拥挤的“红海”了,就连美国最大的肉类提供商 Tyson Foods 也在去年 12 月宣布了一项相关的投资。

但最早让人造肉从实验室走向餐桌的,可能还是获得过 Google Ventures、比尔·盖茨,以及李嘉诚旗下维港投资支持的 Impossible Foods。昨天,这家公司发布公告称,他们在上一轮融资中抽出 1 亿多美元建设的工厂已经建成,人造肉量产项目启动在即。
根据公告,这家工厂的生产实力不凡,每月可产出 100 万磅(约合 45.4 万公斤)的人造肉。如果按照肉牛的平均产肉率计算,就相当于一个两千多头牛的农场了。如果再换算成汉堡肉饼的话……那可真是算不过来了。

目前,全美餐厅每年的碎牛肉消耗量在 50 亿磅,而且由于生产成本降低,美国农业部预测,整个市场的消费量到 2025 年还会再增长 1.7%。所以,在先前接受英国《卫报》采访时,Impossible Foods 的高管团队强调称,人造肉市场目前主要的问题不是需求,而是供应能力。
他们还邀请这位记者在纽约的连锁快餐店 Bareburger 尝了一个人造肉汉堡,据说就着奶昔吃下去,跟普通的汉堡根本尝不出区别。

之后,Bareburger 的 43 家门店、以及 Impossible Foods 在纽约、旧金山和洛杉矶谈下的一些高级餐厅,都会开始限量发售以人造肉为原料的汉堡。而公司创始人 Patrick Brown 立下的宏愿是,今年年底大部分美国人开车半小时内能到达的地方,都能买到他们的产品。
要做到这一点,最快的方法还是和麦当劳这样门店众多的快餐品牌合作。但双方谈判时麦当劳表示,除非工厂能做到大量、稳定供货,否则不会接受 Impossible Foods 的产品。同时,麦当劳也不会在人造肉产品上只选择一家供应商——这意味着这个新兴市场内部也要打架了。

实在不行,他们也会自然地转向开发其他类型的“肉”,比如鸡肉、鱼肉和猪肉。Impossible Foods 的首席运营官 David Lee 还特别提到了中国市场的猪肉刚需、以及这对稳定全国物价的影响。而拿过李嘉诚投资的背景,可能也能让他们更快地打开这个市场。
但同样是维港投资看中的“未来食物”项目,那个人工蛋黄酱公司 Hampton Creek 就曾在去年被指让经销商回购超市内的货品、甚至是扮演好奇的消费者去打客服电话咨询,以造成人造蛋黄酱热销的假象。

所以,Impossible Foods 这个看似开足马力的人造肉工厂,到底是确实为那么多的市场需求而建,还是说会变成这个行业新一轮刷量、造假、泡沫的一部分?

来源:好奇心日报

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