马斯克又创业了,这次的目标是给人脑装上插头

创建移动支付公司 Paypal、商业火箭公司 SpaceX 的伊隆·马斯克可能又创业了,这次的公司叫做 Neuralink,目标是给人脑装上接口,让从脑子里上传和下载变成现实。

《华尔街日报》从知情人士获得消息,一家名为 Neuralink 的公司去年 7 月已经在美国加利福尼亚州成立,公司业务注册为“医学研究”。宣称自己是联合创始人的 Max Hodak 说,伊隆·马斯克未来可能会在公司担任重要职务。简单的说,这家公司还处在很早期的状况。

据称,Neuralink 已经雇佣了一批行业内的专家,比如美国劳伦斯利弗莫尔国家实验室的柔性电极专家 Vanessa Tolosa,加州大学旧金山分校的脑科学教授 Philip Sabes,以及波士顿大学教授 Timothy Gardner,他的研究方向是给鸟类大脑植入电极,以控制它们鸣叫。分析认为,虽然这家公司目前还没有透露太多信息,但它的首批产品应该是用于治疗抑郁症和癫痫的脑部电极治疗器械。

但有一些蛛丝马迹显示,这家公司可能寄托着伊隆·马斯克更大的愿景。

去年 6 月,在一次公开发言中伊隆·马斯克说,人类会在与人工智能的竞赛中落败,因为 AI 的进化速度会快很多。除非开发出直接连接人类大脑皮层的技术,这样可以提高大脑的能力。马斯克描述道,人的信息输出能力太低了,比如操作智能手机只能拿手指点按,但同时输入能力就很强,人眼可以快速看到很多信息。从他的描述上来看,他的目标似乎是把人脑装上接口,直接与计算机连接。就像电影《黑客帝国》里那样。

去年 8 月,经常发推特公布公司进展的伊隆·马斯克在推特上开玩笑说,他正在开发“神经蕾丝边”(neural lace)技术,未来数月内将公布具体消息。今年 1 月,他再次发推特,说很快会有具体消息宣布。但直到现在他也没有公布任何关于 Neuralink 公司的正式消息。

“脑机接口”这件事不仅仅伊隆·马斯克关心。美国国防部高级技术研发署(DARPA)有一个项目,计划在 4 年内投入 6000 万美元开发类似技术,Facebook 也有招聘广告显示,这家公司也在招募“大脑电脑界面工程师”这样的角色。

但现实是,大脑是人类最复杂的器官,至今为止,人类对于大脑的研究还处在比较早期的阶段,对于意识如何产生和运作,记忆如何存储或消失都没有完整明确的理论。在这种条件下,“脑机接口”这件事很大程度上还是比较遥远的目标。

而且,伊隆·马斯克正在全力投入的两个公司,特斯拉汽车和商业航天公司 SpaceX,都远远谈不上“大功告成”:特斯拉汽车目前推出了三款豪华电动汽车,公司依然没有盈利而靠融资运转,最近的目标是 2018 年 的平价电动车 Model 3 上市为公司带来更大营收;SpaceX 虽然已经取得了傲人的成果,“猎鹰 9 号”火箭已经实现了全世界报价最低的近地轨道商业发射,第一级火箭的自动回收技术也是全世界独一无二的。但 SpaceX 的公开目标是去月球和火星,这个计划要花的钱和耗费的精力可想而知。

所以,伊隆·马斯克究竟能在“脑机接口”这件事上投入多少精力还未可知。目前的信息显示,Neuralink 这家初创公司早期也将依靠融资发展,公司已经和天使投资人、伊隆·马斯克的早期创业伙伴彼得·提尔(Peter Thiel)进行了融资方面的讨论。

看来,伊隆·马斯克不仅对地球上的生活兴味索然,对人工智能感到恐惧,同时对人类自己也没有什么信心啊。

来源:好奇心日报

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