上映45天后网上见,电影公司不得不向互联网低头

从电影上映,到能够买到 DVD、在 iTunes 上下载、或者在 Netflix 这样的视频网站上在线收看要经历多久?这段被好莱坞称为窗口期的时间,在 2015 年是 135 天,在 2016 年是 102 天,而根据《华尔街日报》的说法,这个数字到了今年则有望缩减到 45 天。这意味着,很有可能,电影还在影院里上映,你就能够在家里看到这部电影了。

窗口期在过去十年中变得越来越短。以美国好莱坞为例:过去影片要在影院上映六个月后,才会被制作成录像带、DVD 这类家庭娱乐产品。一到两年以后,他们才会流转到有线电视台进行播放。最后,再进入到长期的包月观看和免费观看。

好莱坞一度对于越来越短的窗口期表现出了十分抗拒的态度。2011 年 4 月,詹姆斯·卡梅隆、彼得·杰克逊等 32 位好莱坞颇具影响力的电影人和商务专业人士还联名发表过公开信,抗议好莱坞将有些电影上映两个月后就提供给点电影点播服务,要求窗口期至少保留四到五个月。

去年 9 月,Netflix 还试图让自己出品的电影能够在影院和网站上同步播出,同样遭到了好莱坞的反对。美国影院业主协会主席 John Fithian 发布声明,提醒 Netflix 这种做法会同时减少院线及网络端营收。

不过,到了现在,希望能够缩短窗口期的正是好莱坞的这些大制片厂们。二十世纪福斯认为在电影上映后的 30 天到 45 天之后让电影登陆视频网站是个合适的时间,而更为激进的环球影业和华纳兄弟则分别认为窗口期可以被进一步缩短到 20 天和 17 天。

这些大制片厂们态度的转变反应的是整个好莱坞话语权的更迭。以往,这些大制片厂不仅掌握着最好的内容,也掌握着电视网、DVD 发行、甚至是电影院这样的发行渠道,因此他们制定了整个好莱坞的运行模式。但现在,不受他们掌控的互联网渠道崛起,并且开始挑战大制片厂们设置好的游戏规则。

对于像 Netflix、亚马逊、苹果这样的公司来说,他们敢于挑战好莱坞制片厂的一大原因是,他们能够为好莱坞提供的票房以外的收入正在变得越来越多。

2016 年全年,北美票房总额为 113.77 亿美元,仅比 2015 年增长了 2.2%。于此同时,流媒体视频订阅点播产生了 62 亿美元营收,比 2015 年的 50 亿美元增长了接近四分之一。62 亿美元这个数字甚至还超过了传统的 DVD 生意,后者的销售额从 2015 年的 61 亿美元下滑到 54 亿美元。

这些数字说明一个问题。对于好莱坞来说,互联网所能够提供的收入已经是他们整个生意中不可或缺的一个部分了,因此在和 Netflix 这样的公司谈判时,好莱坞多少显得有些底气不足。同意进一步缩短窗口期,正是互联网越来越强势的一个体现。

当然,Netflix 们也不会仅满足于此。他们正试图通过自己雄厚的资本,进入好莱坞制片厂们所把持的内容制作行业,从而进一步改变这个行业的规则。

2015 年,Netflix 花 1200 万美元购买的小成本电影《无境之兽》因为零窗口期受到北美四大院线抵制,仅有部分小院线愿意上映,首映票房并不理想。但影片同步在 Netflix 上线后口碑传开,不仅网络点播量猛涨,院线票房也开始飘红。同时因为有了院线上映,还获得了不少电影奖项的参评机会。

前不久,Netflix 买下了大制作的马丁·斯科塞斯的电影《爱尔兰人》的全球发行权。《大西洋月刊》对此评论道:斯科塞斯这样一部巨额制作又众星云集的电影发行权流到 Netflix 手中而非传统发行公司,是一件不同寻常的事情。

从《无境之兽》到《爱尔兰人》,这似乎都在说明 Netflix 并不需要依靠传统的电影院,9300 万的订阅用户成了 Netflix 回收这些影片制作成本的底气。一旦这样的商业模式被证明可行,那么原本被好莱坞大制片厂所把持的娱乐业看上去就会被撕开一道口子。只要拥有足够多订阅用户的互联网平台,无论它是 Netflix 还是亚马逊,他们都能够在这个行业当中立足,而不用像以前那样看好莱坞制片厂的脸色。

互联网渠道越来越强势,这样的趋势也同时出现在中国的电影市场当中。2015 年,分别由 360 和乐视出品的《冲上云霄》和《消失的凶手》零窗口期上线计划,由于院线发行方的抵制而流产。

不过,到了 2016 年制片方已经很习惯在电影上映之后没多久就让电影上线视频网站了。3 月 26 日,春节档的电影《功夫瑜伽》在腾讯视频上播出。3 天后,同档期的《大闹天竺》也会出现在腾讯视频上。两部电影的窗口期还不到两个月。此前,冯小刚的《我不是潘金莲》从大银幕上映到在爱奇艺上播出,也是差不多两个月的时间。

视频网站似乎也给予了这些影片足够的回报。爱奇艺显示《我不是潘金莲》的累计播放量达到了 6752 万次。按照中国电影平均票价 35 元来计算的话,《我不是潘金莲》在影院当中的累计观看人次也只是 1368 万人次而已。

截至 3 月 27 日晚上 9 点,《功夫瑜伽》在腾讯视频上线不到 30 个小时,正片的播放量也接近了 2300 万次。尽管并不清楚有多少人是花 5 元单次购买观看的,又有多少人是开通了最低 15 元一个月的会员收看的,但 2300 万次的播放量也不是一个小数字。

过去十年,和大部分受到互联网冲击的行业一样,电影行业的力量对比也正在发生变化。传统电影公司尽管依然耀眼,但在面对互联网平台的时候,他们的底气也不再那么足了。

通过自己掌握的大量消费者,互联网平台已经能够要求传统电影公司给予他们一定的优惠,缩短窗口期就是其中的一种。而一旦他们自己也开始拍电影了,那他们也同样能够绕开传统电影公司所掌握的那些渠道,包括 DVD、电视网,在这个行业中找到自己的位置。

来源:好奇心日报

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