SpaceX回收火箭能省多少钱?

众所周知,SpaceX利用回收火箭发射能节约发射成本,这也是SpaceX与其他发射商竞争的一招杀手锏。有报道称,理论上如果能做到完美重复使用,SpaceX的发射成本就只有占总成本不到1%的燃料费用,即能节约99%的发射成本。实际情况又是如何呢?雷锋网发现,今日SpaceX总裁Gwynne Shotwell在参加Space Symposium会议时表示,SpaceX重复使用猎鹰9号火箭完成卫星发射任务,与重新打造一枚火箭相比成本减少一半多。

据雷锋网此前报道,发射SES-10卫星是SpaceX第一次重复使用同一枚火箭,用于给CRS-8空间站运送补给品。除了不用重复制造火箭,回收利用计划还让火箭发射有更多成本节省的机会,比如,SpaceX准备在发射时重复使用负载整流罩。

据介绍,火箭发射时力量很大,还会出现气动加热现象,SpaceX要用负载整流罩保护运送的物资,比如卫星、补给品。将SES-10送入太空的过程中,SpaceX发现两套整流罩中有一套可以修复,它的形态比较完好。每套整流罩需要花费600万美元,重复使用可以进一步降低发射成本。

从理论上讲,单次猎鹰九号 5400 万美元的成本费用中,燃料费只有 20 万美元,所以如果能回收单看数据自然大大节约了成本。但事实上,根据知乎上航天业人士撰文称,火箭节约成本从本质上讲是当发射频率达到一定数量之后才有意义。

以欧洲为例,该地区国家一年发射的火箭几乎可以个位数统计,就算用可回收火箭,使用频率不够,也会使运营与维护成本占火箭发射总费用的比例极大增加。 从这些方面说,不会很大程度节约成本,或者只是成本略微降低。

所以,短期来讲,重复使用火箭只是字面上节省成本,实际中依然是巨额的投入。据Shotwell介绍,目前的火箭循环使用,仍然需要做相当多的工作才能够让使用过的火箭恢复到可以再次运行的状态。

因此,专业人士称,火箭循环使用技术的意义在于长期不可估量的效益。目前,Space X的优势在于,该公司的火箭研发成本较低,只有三亿美元,比主流国家研发制造火箭的成本低了一个量级,这其中的黑科技可想而知。同时,猎鹰相当于成为了一个科技的试验平台,相当于超高动态飞行器的复杂控制,能验证很多最新的技术。因此,若其中的黑科技成熟后,如果有足够的发射频率有可能大规模节省成本。

雷锋网(公众号:雷锋网)此前报道,马斯克曾表示,下一个目标是将重复使用的时间缩短至24小时,即同一枚火箭第一次发射后,再次发射只需等24小时。

来源:雷锋网

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