马斯克准备 4 年内让你把脑子和电脑连起来

马斯克又开公司了,在创建了商业火箭公司 SpaceX、电动车特斯拉之后,这次他的构想是一家“脑机互联”公司。

4 月 21 日,马斯克确认了外界的猜测,称正在筹备一家脑机互联公司 Neuralink。按照马斯克的设想,这家公司将开发“人脑界面”,希望将电脑与人脑融合,达到“人机合一”的想象。

著名的博客 Waitbutwhy 的作者 Tim Urban 在对 Neuralink 团队进行数周采访之后,详实地介绍了马斯克对于脑机互联的理解,以及这家公司未来的计划。

按照马斯克的构想,在长期的物种演化当中,如今人类的大脑包含两层,分别是大脑边缘系统和大脑皮层质,前者用来进行长期记忆、情绪控制等,后者则在逻辑演算和推理等思维方式上发挥作用。Neuralink 想做的就是为大脑增加第三层结构,这层结构被马斯克称为大脑数字三生细胞壁(tertiary layer)。

他将大脑数字三生细胞壁比喻为“巫师帽”。这将是一种全新的大脑结构,同时也是基于云端的定制 AI 系统之间的交互界面。这个交互界面可以与你的大脑边缘系统和皮层质以共同的特性存在。

开发这样的人脑界面,也是马斯克一直以来警惕 AI 的尝试。他在 2 月于迪拜举行的一次“世界政府峰会” (WGS) 继续表达着他对于人工智能的警惕。并提出了一个脑洞大开的设想 ——未来要想不被人工智能淘汰, “最好变成半机器人。”

所谓的半机器人,就是个给人类大脑植入所谓的交互界面,加速人类传递信息的效率。“在你的大脑当中有无数的想法,你需要将它们压缩为一种相当低速的传递方式来表达,比如我们现在说话和打字的速度。” 马斯克觉得,人们现在用来交流的方式实在是太慢了。

但未来,Neuralink 会干掉这一个环节。直接让人类通过大脑进行交流,你可以把那个画面理解为“心灵感应”。

人们在进行大脑信息互连前也会有一个门槛,它并不是完全自由互通的,马斯克表示:“如果我想要传递某个概念给你,那么只能在我们双方都一致同意的前提下才能实现。”

如今,马斯克已经在为 Neuralink 公司组建团队。在面试了 1000 多人之后,马斯克选出了 8 位作为其创始团队成员。其中包括多位神经科学、工程领域的学者和专家,比如曾在 IBM 担任首席芯片设计师的 Paul Merolla,他专注的领域被称为神经形态学,其目标是根据大脑结构的原理设计晶体管电路;顶级神经外科医生 Ben Rapoport;以及生物相容性材料领域最重要的研究者之一 Vanessa Tolosa。

马斯克还表示将在四年内推出首批面向市场的产品,这些产品将最先应用在医疗领域,帮助那些脑部受到损伤的患者。它可能是以一种脑部植入物的形态推出,用于治疗顽固性脑部疾病,如癫痫或重度抑郁症。

不过,这项技术也面临着一些困难。首先这个所谓的脑部植入物必须处理生物相容性、无线传输、能源以及带宽等问题。此外,要获得监管部门的批准也不是一件容易的事情,将人类变成“半机器人” 可不仅仅是像改造一只小白鼠那样简单。

除了马斯克的 Neuralink 公司,已经有很多机构在进行“脑机互联”的研究。Facebook 在 F8 大会上,他们的前沿部门 Building 8 也透露他们正在研制脑机结合的方式,让人类大脑直接输入信息,再用皮肤来读取。

来源:好奇心日报

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