Google 创始人秘密造了艘巨大的飞船,这是要做什么?

Google 两位创始人拉里·佩奇(Larry Page)、谢尔盖·布林(Sergey Brin)看上去都有点自己的爱好。佩奇以个人名字先后给两家做飞行汽车的初创公司 Kitty Hawk、Zee.Aero 投资,而布林......想造一艘属于自己的飞艇。

4 月底,彭博社把这个消息挖了出来,布林在美国航空航天管理局艾姆斯研究中心(NASA Ames Research Center)的 2 号机库里花了几年时间秘密造一艘巨型飞艇。这艘飞艇看上去是布林的个人项目,用于建造、存放的机库距离 Google 总部山景城不远。

《卫报》最近找到了一些熟悉这个项目的消息人士,获得了更多的信息。信源称,这艘飞艇将近 200 米长,可能是目前现存最大的飞艇。由布林个人出资,资金方面信源给出的预估范围是 1-1.5 亿美元。据说,造这艘飞艇的目标是给一些地区传输物资,例如地震救灾,同时也能用作布林的个人出行工具。

在飞机出现之前,飞艇还挺受欢迎的。从 1900 年开始的齐柏林飞艇就拥有了铝合金骨架、布蒙皮覆盖的机壳。除了载客外,飞艇在一战中也开始作为正式武器使用,运输炸弹。但随着飞机的出现、使用氢气作为动力来源出现的缘故,飞艇就相对少地被提及了,20 世纪末开始有新的一些飞艇机型被开发出来。

负责这艘飞艇建造项目的,是艾姆斯研究中心的前项目主管 Alan Weston。2014 年,布林找到了他帮忙造速度更快的飞艇。据说是因为布林 3 年前看到了一艘 1930 年代开始服役的飞艇 Macon 的老照片开始感兴趣。

这艘飞艇还在建造中,不知道什么时候能够造完。2015 年,布林曾经让 Alan Weston 造出一个完整版 1/10 的样机来做测试,随后开始在机库内搭建完整飞艇的金属骨架。动力来源可能还是以往飞艇中常用的氦气,但这艘飞艇会使用一种内部充气的囊袋控制飞艇的浮力,避免因为卸载重物时导致浮力变化过大。

按照 Alan Weston 在 2013 年的说法,开发新的飞艇技术优势在于,足够大的飞艇在运输成本上要比卡车更低,但那要足够的大。他说:“一艘更大的飞艇可以比更小的船节省更多的成本,但一种可以载重 500 吨的交通工具,甚至可以比卡车更省油。”

看上去,这次造飞艇背后一部分可能还是围绕着新技术来的,这也是 Google 两位创始人过去一直做的事情。布林本身也在管理着 Google 实验室 X,个人投资过包括实验室培养肉 Cultured Beef 等公司。

另外一部分可能就是布林个人开 party,或者作为高价私人交通工具来用。根据彭博 Billionaires Index 的数据看,布林拥有 478 亿美元的身价,自己也有个 50 人组建的 Bayshore Global Management 帮忙管理资金、负责安保等工作。

来源:好奇心日报

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