Google 那个“踢不倒”的机器人,现在被软银买下了

日前软银公布了要买下 Google 手上的两家机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics )和 Schaft 的消息。

据美国科技媒体 TechCrunch 报道,这笔收购正在进行中,详细细节并未公开。

这两家机器人公司都是在 2013 年被 Google 收购的。其中 Schaft 一直很低调。被收购后一直到 2016 年后才展出第一款两足机器人的原型产品。

Schaft 第一代机器人原型机 图:Twitter/tokyotronic

而波士顿动力公司则高调不少,去年 2 月推出四足机器人 Altas 后,它的演示视频在 YouTube 上被观看了 2200 多万次,吸引了不少人关注。

今年 2 月又公开了新款跳跃能力强的双足机器人 Handle。不过它的产品离商业化还很远。

2015 年 12 月的一份军方报告中透露,波士顿动力此前与美国政府合作的 LS3 项目已经被搁置。一个原因是机器人在作战运输物资的过程中噪声大,容易被敌方发现。

去年 3 月彭博社曾报道称,消息人士透露 Google 母公司 Alphabet 的高管认为波士顿动力在未来几年都拿不出能卖钱的产品,所以准备卖掉它。6 月就有消息称,它打算把这两家机器人公司卖给丰田。

现在看来,这两家公司最后卖给了软银。

软银的 CEO 孙正义在声明中称,目前人们靠人力还有很多不能解决的问题,智能机器人会成为下一代关键技术。

日本从 80 年代启动第五代计算机计划开始,这个国家就对人形机器人的热情不小。

为了解决老龄化和劳动力短缺等问题,日本政府投入了大量的精力研发这类机器人。它希望能将人形机器人用来解决老人陪伴,释放一部分劳动力缓解老龄化带来的劳动力不足等问题。

不过到目前为止,这一进展也不太顺利,由于价格昂贵,且陪伴类机器人需要解决自然语言理解的技术问题,这种人形机器人的发展仍然还很缓慢。

本田、软银这两家日本公司此前都推出过人形机器人 ASIMO 系列和 Pepper,只不过从目前来看,这个领域的机器人离商业化还是远了点。

来源:好奇心日报

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