有哪些流传的「生活常识」已经被心理学证明是错的?

“失败是成功之母”绝对可以算一个。而且是货真价实被戳穿的心灵鸡汤。

从统计学上来说,“失败是成功之母”的概率,跟六合彩的头奖,老中医包生男娃的秘方一样,相信的人只会在心灵鸡汤前折戟,在高明的骗局下暴露自己的智商。

看到这里你肯定很不服气。是啊,世界上那么多失败了很多次,最后终于成功的人。这些偶像都在前面照亮着你的路。当你写高中作文的时候,成功人士一个个如数家珍,怎么就不能证明“失败是成功之母”了呢?

这里不得不引入一个概念,叫“幸存者偏差”。

简单来说,人们往往只能看到他们关注的东西,可能是全部样本里最不具有代表性的一小撮。只有金字塔顶端的成功人士才能成为榜样,而他们往往是最典型、最不合逻辑的例子。

你看不到失败,是因为他们在失败的那一刻,就被幸存者偏差过滤了。

  • 1957年,美国雪弗兰牌敞篷车 / Nigel Smuckatelli

博闻网(HowStuffWorks)的克拉克(J.Clark)曾戳破幸存者偏差的谎言:绝大多数专家都认为1950年代的车质量要远好于过去二十年生产的汽车,但是实际情况恰恰相反,后者的平均寿命几乎是前者的两倍。人们之所以产生了错误的认知,正是只关注了少量寿命超长的老爷车,而忽略了百万辆正运转良好的新车。

对美国创业公司的研究也显示了同样的情况。加州门洛帕克柏尚投资(Bessemer Venture Partners)的合伙人考恩(D.Cowan)通过创业企业获得独立上市(IPO)和得到风投的数量比例来判断创业的成功率。在13家获得IPO的企业中,只有一家会得到风投,而在美国商业协会的数据中,美国在2013年有1334家企业创业,但只有13%获得了IPO。按照这一比例计算。在每一家跻身硅谷的成功企业中,都有99家其他创业企业的尸体躺在它的脚下。

  • 华盛顿一家专门为创业者提供的创业基地 / 视觉中国

就像很多人只看到互联网企业热潮里马云的成功,却看不到中国大学毕业生90%的创业失败率。即便10%的可能性活下来了,能活到稳定阶段的也仅有不到30%,更别提新创业企业的寿命比大型企业短两年以上。当然,这还没有将传统企业从2011年开始的倒闭潮算入在内。

当然,没有数据模型,一切看起来都是空谈。但是,数学确确实实可以证明,在绝大多数情况下,“失败乃成功之母”都是错误的。

  • 2016年9月25日,浙江杭州,大学生创业开女仆咖啡店 / 视觉中国

这里要引入的模型,叫做“几何概型”。如果我们认为一件事情成功的可能性是P,失败的可能性是1-p等于q,那么我们将在第n次实验时获得成功的概率为 pq(n-1)。

这一概型使得任何一次实验都对前面的所有实验具备“无记忆性”,也就是先前实验的失败与否不改变最后一次实验的成功概率。对于第n次实验来说,之前n-1次实验的结果,都被“遗忘”了。

实际上,稍有理智的人,都会认为在赌场嚷着“再赌最后一把,我都输了N次啦,下次一定赢”的人是赌棍。可是当一个人寄希望于失败之后的成功时,他同样成为了这样一个赌棍,只不过他的赌注是命。

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