悄然变化的中国制造

上周末见到一位朋友,见面就给我展示他们公司的新产品。一个漂亮的插线板,能插电,能接USB数据线,设计得很玲珑;一款乳白色耳机,精巧好看;还有个音乐闹钟,没有复杂功能,放在床头,如同艺术品一般。

为避免打广告的嫌疑,我不说这家公司的名称。如果朋友没说这是他们的产品,我更相信这是日本货。坚固、耐用,富有设计美感,讲究“人体工学”,照顾使用者感受,这不就是日本产品给人的印象吗?这种现象在中国市场,尤其新科技领域,正越来越多出现。

前段时间,两家公司因一条毛巾打起嘴架。官司的细节不多说,只说其中一位创业者,他说自家毛巾品质如何优越,棉花千挑万选,设计做工如何精细,等等。另一家企业,则一直以挑选上品好货而著称,售卖的产品简洁大方,富有设计感,口碑一直很好。这种情形在中国企业身上越来越多见。中国制造一路走过来,终于走到这一步。

过去多年,中国制造一直是价格低廉,品质低劣的代名词。与之形成对比的,是精良的德国和日本产品。很多人分析,中国企业目光短浅,想赚快钱,不重视产品质量。甚至上升到国民性问题,说中国人缺乏工匠精神,对待职业,缺乏严谨态度,等等。对于这种批评,我一直很不以为然。市场条件下大谈民族性,是没有意义的。

任何企业想在市场立足,当然想着提高品质,好讨消费者欢心,扩大市场份额。可是,几乎所有国家的工业发展史,都有“粗制滥造”的历史。包括日本,这个被奉为具有工匠精神的国家,“日本制造”一度也不是什么好词。

二十世纪初,日本工业刚起步,很多有识之士就痛感于日货的粗制滥造。“日本制造”这个标签,成了劣等商品代名词,俄国货都比不上。陆军大臣荒木贞夫曾发表“告全日本国民书”,提到日本产品质量低劣,衬衫用力一抻就裂开,居然满世界销售。丰田汽车公司最早做织布机生意的,后来才学造汽车,一开始走的也是山寨路,欧美流行什么车型,他们就买车回来拆解,测绘,仿制零部件。很难想象,日本制造也有不堪的时代吧。

相同情形发生在德国。19世纪末德国人大量仿造英国货,其中有不少粗制滥造产品。英国人为保障本国产品的声誉,通过商标法条款,规定从德国进口产品都须注明“Made in Germany”(德国制造)。这个标签与伪劣产品无异。谁能想到,仅仅几十年过去,“德国制造”就成品质可靠的代名词了。

几乎所有的发达国家,美国、德国、意大利,他们都曾走过一条相似的逆袭路。一开始产品被歧视,企业家被视为黑商,小偷。英国人一度制定法律,惩罚泄露工业秘密。德国人总能快速地仿造英国产品,英国人就认为他们安插“经济间谍”,窃取技术,才学得那么快。

这不就是过去多年中国人经历的事情么?事实上,这是工业国发展的必经之途。

一个国家发展之初,民众还不富裕,消费肯定是先满足迫切的实用需求。很多所谓粗制滥造,通常意味着成本更低,价格低廉,能最大程度满足消费者需求。倘若每件产品高质量,即使能做到,代价是成本高昂,产品往往无法在市场立足。在贫穷国家搞“工匠精神”,赋予产品过多设计和美学成本,无异于自杀。

市场上的产品进步都是竞争的结果。竞争是学习借鉴的过程。抄袭、模仿、山寨,这些都是后进国家跨步前进的方法。舍去具体途径,空谈创新精神,流于虚无缥缈。因此,我看到有人谴责山寨货,我通常不会感到生气,而是觉得好玩,可能会看到希望。

模仿也是学习,这是企业创新能力的基础。沉迷山寨的企业迟早会被淘汰出局;有进取心的企业,只要无师可学,就会自主创新,这是形势在逼迫。这一点可以看中国手机产业。国产手机哪一家没有“模仿”的黑历史?

现在,喧嚣的山寨机市场走入沉寂,中国手机物美价廉,品质可靠,逐渐成为共识。“中国制造”这个词语的含义,大概已经到了重写时候,手机只是一个开始。

来源:本文首发在人文经济学会(微信:Hes2012)

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