Google 的蠢萌无人车退役了,它也代表了科技公司无人车的变化

从里到外完全由自己团队设计的 Google 无人车,在路测三年之后正式退役了。

这辆昵称为 Firefly 的无人车,最早由 Google X 的自动驾驶项目团队完成了外观、结构和动力系统设计。

考虑到乘坐的舒适性和预防晕车等因素,Firefly 内部的座位由面对面三个减少到朝前的两个。前挡风玻璃下方是一个宽大的储物台,完全没有方向盘、油门、离合等驾驶汽油车必须要用到的装置。

Firefly 的内部空间 | 图片来自 Medium

为了确保安全,Firefly 原型车的最高速度被限制在 40 公里每小时。这对于城市出行通勤来说,并不是一个很理想的速度。

2014 年夏天,Google 找工厂生产了约 100 辆 Firefly 原型车,并开始了长达三年的道路测试。虽然行进速度并不快,但完全从零开始的 Firefly 还是为 Google 积累了不少真实数据和造车经验。

相比起 Google 改装的那些车型,Firefly 所产生的数据相当有限。2015 年 6 月,当 Firefly 第一次开到美国加州的公路上时,经过改装的丰田普锐斯、奥迪 TT、Lexus RX450h 等车型已经在公开道路上累计行驶了 160 万公里。

数据量级上的差距可能在团队内部引发了分歧。是改装现有车型,快速收集数据,还是设计无人驾驶整车,控制更多硬件?自动驾驶团队内的看法并不统一。

此外,由于整个团队长期隶属于 Google X 实验室,没有直接的商业化压力,Firefly 也一直没有推向市场。但这种情况在 Larry Page 持续施压之后,彻底改变了。

去年 12 月,整车设计方向的支持者,同时也是 Google 自动驾驶团队的核心人物 Chris Urmson 宣布离职。这意味着 Firefly 可能不会有下一代车型出来了。

而现在,已经从 Google 母公司 Alphabet 独立出来的 Waymo 正跟克莱斯勒合作,把激光雷达、声波雷达和各种传感器装到 Pacifica 厢式旅行车上。

左:Firefly;右:Pacifica minivan | 图片来自 Medium

在硬件成本问题上,Waymo 号称能通过定制的方式将车载激光雷达成本降低 90%。

对于传统汽车厂商来说,它们显然更希望看到一个实力超强的无人驾驶技术提供商,而不是一个竞争对手。

Firefly 退役,说明 Google 通过无人驾驶涉足汽车制造的尝试其实是不明智的。更稳妥的方式是跟传统车厂合作改进驾驶体验,而不是“重新发明”汽车。

来源:好奇心日报

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