当年称霸打字界的五笔输入法,怎么没再听人说起过了?

如题主所说,五笔这个 90 年代笑傲打字领域的输入法,如今已经几乎被人遗忘。

但五笔落伍了吗?最终会走向灭亡吗?讨论这些问题之前,我们先来看看它的诞生历史。

一、拯救了中文输入法

80 年代前后,随着计算机被引进中国,一个实际的问题出现了——如何输入汉字?

虽然拼音输入法也能用 26 键解决汉字输入法问题,但彼时却出现了 “汉字落后论” 的观点,有部分人主张 “汉字拼音化”,“拼音代替汉字” 甚至 “一语双文”,让汉字输入与字形没有直接关联,这是中国文化史上前所未有的汉字危机。

当时中外研究人员的主流思路都是打造汉字输入键盘,如日本的 “主—辅” 键整字输入键盘、北京大学包括 256 键、1000 个部件的汉字拼形组字 “中键盘”。

1978 年,在河南南阳科委工作的王永民,因对川光厂花费了 9 万元研制出的 “幻灯式” 键盘(用来解决汉字排版机的校对问题)感到不满意,发誓做出更好的汉字输入键盘的王永民,开始了长达五年的研究工作。

一开始,王永明也免不了走 “做键盘” 的老路,但他一步步将键盘由 188 键压缩至 36 键。这一切,还是在没有电脑的情况下完成的。

又经过一系列改进后,1983 年,五笔字型横空出世。

虽名为 “五笔”,但原则上每个字最多只需要四码便能输入。之所以叫五笔,是因为汉字字型可以按照首笔笔画 “横竖撇捺折” 分为五种,键盘的 26 个字母键上也由此被分为 5 个区,分别对应不同的字根,如木、目、女等。

五笔字型仅仅使用 26 个字母,完全依据笔画和字形特征对汉字进行编码,按王永明的说法,就是 “用科学的方法和设计,让汉字跨越数字化鸿沟”。

新华社将五笔字型誉为中国文化史上 “意义不亚于活字印刷术” 的重大发明。

二、从碾压拼音输入法到没落

尽管五笔字型解决了汉字输入的问题,但从推广到应用,又经过了整整十年时间。

随着 1986 年全球第二大电脑公司 DEC 花费了数十万美元买下了 “五笔字形” 的使用权、1987 年和 1988 年国家科委和国防科工委分别发文推广五笔字型、到王码 86 及王码 98 被嵌入微软 Office 组件,90 年代出现了全民学五笔的热潮,王码五笔输入法终于迎来了辉煌期。

(王码 86 及王码 98 被嵌入微软 Office 组件)

相比于拼音输入法,五笔的最大优势在于重码率低。

或许现在用着各种智能拼音输入法的你,对于选词的问题并没有太大感觉,各大厂商早已用强大的词库和云联想技术将拼音输入法这一劣势降至最小。

但在 90 年代至 21 世纪初,拼音输入法的使用体验算不上美好,打一个字往往需要翻上好几页,词库的容量也小得可怜。而几乎不需要选词,可以直接盲打的五笔在当时简直是神器般的存在。

大量的五笔学习班、教程也由此出现,带有五笔字根键盘的 “小霸王” 学习机更是很多人童年的回忆。

然而,智能拼音的出现却打破了五笔在汉字领域独领风骚的格局,成为了拼音输入法用户的福音。

2006 年,搜狐推出搜狗拼音输入法。这一产品起初并未引起过多关注,毕竟当时的拼音输入法已是智能 ABC 和紫光拼音的天下。

未曾想,搜狗输入法开创的整句输入、联想输入、云联想等功能,加上强大的联网词库,彻底颠覆了拼音输入法的体验。

在此之后,腾讯、百度、Google 等厂商也纷纷推出拼音输入法产品,也无外乎是依赖庞大的词库、编码优化和大数据优化等,用技术手段硬是让拼音输入法的速度实现了质的飞跃。

虽然并无确切的统计数据表明五笔的使用人数少于拼音,但通过日常生活也能看出,伴随各位在电脑前键字如飞,无疑是搜狗拼音、QQ 拼音等。

仍坚守在五笔阵营的,要么是不会拼音的长辈、要么是需要大量录入文字的专业人员(如银行职员、会计等),当然还有少数因初期拼音输入法体验过差,为了追求速度而学习了五笔的 90 后。

对我们普通人而言,且不说如今的拼音输入法各种强大,即使是在 90 年代,借助智能 ABC 等优秀工具,拼音在效率上也并非一无是处,很多人甚至能将智能 ABC 上字词的页码倒背如流,从而实现盲打。这也是五笔虽然得到了国家相关部门的大力推广,但迟迟无法普及开来的原因之一。

一边是需要投入精力学习、忍受学习速度爬坡的五笔,另一边是上手即可用,日常打字速度也几乎与五笔无异的拼音输入法,加上各大厂商重金投入推广,大部分用户也乐得投入后者的怀抱了。

三、制约五笔发展真正原因

五笔比拼音输入法难学,这是很多人对其望而却步的原因。

然而,我们觉得拼音输入法没有上手难度,只是因为我们已经经历了它的学习过程。

托九年义务教育的福,大多数人在接触电脑前,已能熟练掌握拼音。因此,将需要从头开始学起的五笔,与我们其实已经掌握用法的拼音输入法进行学习难度的对比,本身就不是一个公平的比较。

这个问题下另一个答主 @张抗抗 讲得很好,那就是五笔的学习曲线非常陡峭。

(图自 @张抗抗 )

如果让一个既不会拼音也不会五笔的人,从零开始学习打字,恐怕拼音并不比五笔好学。这一点也可以从很多老一辈的人使用五笔得到佐证。

五笔并不比拼音难,但仅仅是一个 “需要专门学习” 的门槛,足以拦住绝大多数人。

从小到大,我们学习语数外、理化生、各种乐器,又有哪些不是从零开始的?可我们为何愿意投入精力去学?因为我们都知道其重要性,讲得更功利些,我们能够从中获得巨大收益,因此选择迎难而上。

至于五笔,这只是一门锦上添花的技能。会与不会,并不影响我们在网上愉快地聊天、写文章。

归根到底,还是一个投入与产出比的问题。如果你是对于文字输入准确率有极高要求的人员,如速记员、会计、秘书等,那么你学习五笔的动力无疑要充足得多,因为你需要它。

四、用简单的方式满足大众的 “专业” 需求

尽管五笔输入法已不复当年辉煌,但在某些领域,如出版社、银行、会计做账等,五笔依然有着拼音无法比拟的优势。换而言之,五笔从一项曾经是大众化的技能,又变成了专业人士的工具,这或许才是它的正确定位。

遥想当年的 P 图党,只是想为照片想去个红眼、修一下皮肤、加个滤镜,我们都需要掌握各种 PS 技巧,搞清楚色域、色阶的区别,看懂直方图等。

现在,哪个姑娘手机里没几款美颜相机?磨皮、瘦脸、袪痘,都只是简单的几次操作而已。你辛辛苦苦在 PS 上调了半天的色彩,效果可能还不如 VSCO Cam、Instagram 上滤镜。

或许这些软件所实现的效果仍与 PS 有差距,但对于普通人来说,够用就行,我并不在意那调好的滤镜是否口味过重、磨皮是否把五官都磨没了。

将部分专业的功能用简单的方式实现,这也是如今不少面向大众的产品的生存之道。同样的情况还发生在 WPS、Google Doc 等产品上。这些产品可能在功能上无法与 Office 抗衡,但功能的减少也意味着使用难度的降低,毕竟我们很多人需要的只是最基本的文档编辑功能而已,Office 组件里那些复杂的按钮又有多少人能用得上?

从胶片相机、到卡片机,再到如今手机的拍照功能,拍照的门槛也是一再降低,单反依然屹立不倒,但拍照不再是专业人士的专属。

五笔与拼音的相爱相杀过程,也是同样的道理。输入法并无优劣之分,只有专业与日用之别。

往长远看,拼音和五笔输入法或许都将被语音输入、文字自动识别等技术所取代。就目前的发展来看,语音输入的准确率和速度已经达到了相当高的水平。当然,短期内键盘输入仍有其用武之地,但并不排除在未来会出现更高水平的技术将这些输入法取而代之,比如无需借助双手的脑电波之类的,这就是后话了。

一个 AI:在 95 后、00 后都已经不知五笔为何物的今天,用着五笔大概是一种暴露年龄的体验吧。

来源:ifanr

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