NASA 正在招聘一位年薪百万的行星保卫官,这是认真的

人类对外太空的探索活动越来越多,这也意味着地球遇到其他星球不明生物的几率在增大。为了确保地球人类不受外星人侵扰,NASA 现在启动了一个特殊职位——行星保卫官( Planetary Protection Officer)的招聘工作。

福利很诱人,你不仅能够实现童年梦想——保卫地球,每年最多还可以拿到 18.7 万美元(约 126 万人民币)的工资。虽然很多空间站都有开设这个职位,不过现在只有 NASA 和欧洲太空局(European Space Agency)提供全职机会。

1967 年联合国大会通过的《外空条约》(Outer Space Treaty)生效后,行星保卫官职位就诞生了,这份国际协议里说道,大家的太空使命就是要杜绝一切外星污染物被意外带到地球,哪怕可能性只有万分之一。

现在 NASA 唯一的行星保卫官 Catharine Conley 已经在这个充满英雄主义色彩的职位上干了三年,她平时偶尔会去全世界的太空中心串门,分析被派往各大行星的机器人反馈回来的数据。其中火星是她的重点关注对象,这颗星球和地球具有超高的相似指数——四季变化、表面含水、生命可栖息环境……所以科学家们都想尽各种办法从火星上带回样本研究是否真的存在外星生命的迹象,而在这些火星微生物被带入地球实验室后,多多少少还是有侵入地球环境的可能性。

这时行星保卫官 Catharine Conley 和她的团队就要发挥作用了,他们会利用各种仪器、算法和操作来降低这种可能,这个过程也被称为“切断和火星的联系”。另外行星保卫官还要保证当地球生命探索外太空时,不会对其他星球造成外来破坏。

Catharine Conley

现在美国国会和总统已经为 NASA 探索木星第四大卫星——木卫二,又称欧罗巴(Europa)开了绿灯,这项启动资金已经达到 27 亿美元的太空任务要求科学家们在人不着陆的情况下,绘制木卫二的表面图,探索它隐藏的海洋足迹以及繁衍生命的可能性。不过机器人总是会对卫星的表层造成一定的破坏,所以行星保卫官的任务之一就是要减少这种影响。

外界对这个听起来酷酷的工作总是有一种自带光环的猜想,实际上你并不会每天都和外星生物斗智斗勇,或者遭遇千万个危机关头,挽救全地球人民于水火之中,更多时候你都是在做着和普通科学家们一样的工作, Catharine Conley 提到每周她也会收发很多邮件,阅读很多资料和论文。

今年合同期满,她还没有确定是否要再继续从事这个工作,这倒是为太空的迷弟迷妹们空出了一个可以和宇宙近距离接触的机会(当然,这可能并比不上宇航员)。NASA 对应聘者的要求不低,除了获得物理科学、工程学、数学等学科相关的高级学位,以及具备行星保护的高级知识,还需要至少一年在政府担任高层职位的经验。因为太空探索是一项很花钱的任务,花费一般由多个国家承担,行星保卫官需要有一定的外交才能,在各国间周旋达成多边合作。

招聘的截止日期是 8 月 14 日,如果你感兴趣,可以试一试,不过需要注意的是,首先你得拥有美国国籍。

来源:好奇心日报

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