Netflix 是怎样的一家公司?

一财君也来简单说说自己的观点。

当HBO庆祝新一季的经典剧集《权力的游戏》创造了新的收视纪录时,“竞争对手”Netflix也创造了两项惊人的纪录。

第一个纪录是Netflix的全球用户已经超过1亿。根据Netflix在7月17日公布的数据,在今年第二季度里,Netflix全球的用户数已经达到1.03亿,而且仅这个季度就增加了520万。和国内很多动辄拥有几亿用户的视频网站不同,Netflix拥有的可都是付费用户(7.99美元/月)。

第二个纪录是Netflix在美国本土的订阅用户数量首次超过有线电视。根据Leichtman Research的数据,目前,整个美国有线电视公司的订阅用户数量为4861万人,而Netflix在美国本土的用户数量是5085万。过去十多年,美国传统有线电视网络一直将Netflix这样的公司视为颠覆者,如今Netflix真的将这样的担忧变成了现实,取得了实际的优势。

Netflix成立了20年,但真正改变电视业却是在过去4年。这段时间,Netflix在美国本土的付费用户数量增加了2700万,而美国有线电视公司的订阅用户减少了400万。

那么,Netflix到底靠什么赢得了这场竞争?

原创Netflix吸引用户的核心并不是互联网元素,而是很传统的方式——自制内容。2013年开始制作电视剧《纸牌屋》,Netflix才真正侵入了电视业的核心。现在,Netflix原创内容大概占1/3。今年的艾美奖,Netflix旗下自制剧获得91项提名,仅次于HBO(110项)。去年,Netflix在内容制作上投入了60亿美元,而HBO的投入是20亿美元。

体验相比传统的有线电视,Netflix提供了更自由和更好的收看体验。除了海量的内容(2016年Netflix提供的电影为4335部,电视剧为1197部),Netflix也可以让用户随时随地收看内容。此外,Netflix提供了一次性看完全部剧集的创新服务,TechPinions的调查结果显示,83%的Netflix用户有过一次性看完整季剧目的经历。受限于播出平台和模式,传统有线电视很难推出类似的创新服务。

模式在过去的8年时间中,Netflix一直保持着7.99美元的基本月费。在内容更多、质量不断向有线电视靠近,而价格更便宜的情况下,Netflix更容易聚集起规模庞大的用户群。这是一种更聪明的互联网的模式——有了大规模的用户之后,Netflix可以不断向用户推销新的服务。有线电视在播出模式、聚集用户规模和挖掘新的商业价值方面都存在瓶颈,这也使得Netflix在竞争中获得了更多的优势。

当然,从内容层面来看,Netflix这样的技术公司并没有给这个行业带来太大的改变,电视剧和电影的制作还是以传统的方式在运转。Netflix改变的只是投入了更多的内容制作资金,拉近了自己和传统内容制作公司的差距,同时利用了互联网公司在内容分发渠道上的规模优势和灵活性。

这也是HBO这样的传统有线电视公司仍然可以活得很好的原因,即便Netflix这样的公司已经占据了半壁江山。依靠《权力的游戏》和《西部世界》这样的大热剧集,HBO仍然有足够的订户养活自己。只要内容制作规则不改变,HBO就可以保持这样的优势。

但是世界不会一成不变。当新的技术介入到内容层面,甚至引起大的变化时,HBO这样的传统内容制作公司才是遇到大麻烦了,这是致命的。比如过去几年引起众多关注的VR和AR技术,虽然从技术、设备到视频拍摄的方式都处在非常早期的阶段,但这是一个全新的视频制作市场,传统内容制作的很多经验都是无法派上用场。

对于Netflix来说,下一个更大的机会就是通过技术将传统有线电视业远远甩开。无论VR、AR,还是其他可以颠覆物理空间的新观影技术和设备,都需要庞大的用户规模和数据来支撑。而这正是Netflix的优势所在。只有打破规则,你才能有机会真正统治一个行业。商业就是这样。

来源:第一财经周刊

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