造卫星、造火箭、发射火箭,佳能有个很大的太空梦

此前我们曾报道过日本有家公司也想搞自己的 Space X,首次发射却未能成功。不过失败倒是没能阻止日本人对商业火箭发射的热情,以相机为核心业务的佳能也要进入这一市场了。

8 月 9 日,佳能电子与 IHI AEROSPACE、清水建设、日本政策投资银行共同成立小型火箭发射公司,注册资本为 1 亿日元(约 606 万元),其中佳能出资 70%。

目前,民营火箭发射成本约为 6500-7000 万美元,而由佳能主导的这家公司的火箭发射价格只需 10 亿日元(约 6076 万人民币)。

而日本宇航开发局( JAXA )目前主导大型火箭发射,每次发射费用约 50 亿日元(约 3 亿元),加之受到卫星发射基地的场地制约, 2017 年最多也只能发射 8 枚火箭。所以,佳能想做的便是通过低价策略来吸引订单。

但,佳能怎么就想到去太空探索了?底气又来自哪里?

2016 年,佳能就宣布他们要进军这一领域,并协助日本宇航局开发迷你火箭。目前日本宇航局所使用的火箭 H2A 全长53、直径 4 米、重 289 吨,但迷你火箭全长仅有 9.5 米、重 2.6 吨、直径 0.5 米。如果要找参照物的话,差不多就电线杆那么高,这是全球最迷你的用于发射卫星的火箭,今后佳能火箭生意所使用的正是这种迷你火箭。

迷你火箭所搭载的卫星将主要用于卫星照片拍摄及通信领域。佳能采用了研发相机时所积蓄的技术,推进火箭控制系统实现轻量化。而 IHI AEROSPACE 则负责燃料喷射装置等主体部分, IHI AEROSPACE 曾隶属于日产宇宙航空部,日产退出航天领域后开始进行独自研发。

而在 2017 年 6 月,佳能又参与了印度航天局( ISRO )的卫星发射项目,成功成为第一家自行研发卫星并送上天的日本企业。佳能所研发的人造卫星 CE-SAT-I 采用了 EOS 5D 摄影技术,地面上 1 米大的物体都能清晰拍摄。

CE-SAT-I 所拍摄的卫星照片就能够用于防灾、农业生产等领域。佳能卫星开发负责人酒匂信匡在接受《日刊工业新闻》采访时曾表示:“试验成功关系到销售卫星照片与卫星本身。”

根据美国调查公司数据,到 2023 年人造卫星发射数将达到 460 颗,为 2016 年的 4.6 倍。商业火箭发射市场显然潜力巨大,但佳能并不满足于只发射火箭,研发能够拍摄高精度照片的卫星、销售卫星照片、制造火箭,一条龙太空生意或许才是佳能的最终目标。

来源:好奇心日报

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