米高梅——奥斯卡诞生的地方

作者:烂柯人

公号:唇红齿白是种病(lankeren9527)

1904年,贫困的青年路易斯•B•梅耶到波士顿做废旧金属生意,但由于在这方面经验不足,赔了几次钱之后,他将剩余的钱投入波士顿郊区,买下了一个可以容纳六百多人的残破剧院改行做电影。

没想到这次改行却意外的成功,在积攒了足够的资金之后,他于1918年成立了路易斯•梅耶电影制片公司。

不同时期的路易斯•梅耶

六年后,当时的影院放映业大亨马库斯•洛伊收购了路易斯•梅耶的制片公司,再加上米特罗公司,高德温公司,马库斯•洛伊将这三家制片公司整合为米高梅电影公司(刚好是三家公司名称的缩写)。

如此一来,米高梅顺理成章的得到了高德温公司的吉祥物狮子Leo,事实上,先后有七只狮子扮演过这个在每个电影片头都要大吼一声的角色。

第一代Leo是存在于1916年到1924年的斯特拉斯(无声片时代)。

而第一次发出吼声的狮子是第二代Leo,并被用在了1928年上映的有声电影《南海白影》里面,同时这也是第一部在欧洲放映的有声影片。

有趣的是,这只狮子除了是米高梅的活商标,它还参演了超过一百部电影,其中就包括几部《人猿泰山》,并且为了宣传电影作品,米高梅电影公司让这只狮子坐飞机在全美宣传,当时被称为“米高梅飞狮Leo”。

有一次从圣地亚哥飞往纽约的宣传活动中,飞机半路坠毁于亚利桑那沙漠,四天之后飞行员Martin才打电话联系上米高梅公司,公司高层问的第一句话是“狮子怎么样了?”,在得知狮子安然无恙后,公司才想起询问飞行员的身体状况。

在成立了米高梅电影公司之后,马库斯•洛伊很快遇到了一个麻烦,那就是没有人帮他照料好莱坞的那摊生意,于是路易斯•梅耶顺理成章的成为了米高梅的首任总经理,负责电影公司西海岸的制片和发行工作,而马库斯•洛伊则坐镇纽约,继续扩大在当地的连锁影院的规模。

当时正值美国经济的大萧条时期,其他行业全完蛋,娱乐业却兴旺发达,人们习惯于躲进电影院忘掉现实痛苦,米高梅公司也趁此机会赚了大钱,推出了对后世产生巨大影响的影片《绿野仙踪》《双城记》等影片。

在发掘金•凯利,弗雷德•阿斯泰尔,朱迪•嘉兰等大牌明星的基础上,还从其他公司挖来了诸如巴斯特•基顿等明星,一度成为好莱坞的头号制片厂。

正是在这一时期,影史上最大的成就——奥斯卡奖逐渐形成。当时已经有“好莱坞之王”之称的路易斯•梅耶在一次晚宴时提出,要把好莱坞优秀的演员、导演、编剧、摄影和制片人等精英团结起来,调解纠纷或在制片厂的领导下起疏解作用,当时在他的发起下成立了“美国电影艺术与科学学院”,由米高梅公司的著名影星道格拉斯•范朋克为首任主席。

但是他们很快就发现仅凭他们的力量想要协调错综复杂的好莱坞矛盾显得有点力不从心,后来就慢慢演变成用颁奖的方式嘉奖一年中在电影方面有显著成就的人士,并于1929年5月16日举行了第一届奥斯卡颁奖典礼。

第一届奥斯卡现场

在三十年代好莱坞鼎盛时期,米高梅不仅每年生产四十到五十部电影,还不时的有《大卫科波菲尔》《茶花女》《绿野仙踪》《乱世佳人》等经典影片问世。

1939年的电影《乱世佳人》推出之后轰动一时,收获了2300万美元的票房,路易斯•梅耶也因此成为美国历史上第一位百万年薪的公司总裁。

从三十年代一直到二战结束,米高梅公司摄制了数以百计的影片,不过大多数都是千篇一律的套路——贫穷的好姑娘战胜了无数诱惑最终胜利,虚构的故事,完美的结局成了这一黄金时期电影的基本框架。但就算是这样,前二十届奥斯卡所产生的四十位影帝影后中有11位来自米高梅旗下。

这种风光一直持续到50年代,米高梅公司突然遭遇了巨大的危机。

首先是1948年5月,美国最高法院根据反托拉斯法裁定米高梅非法垄断,从此之后,米高梅只管制片工作,不得涉足发行和影院放映业务,这样一来米高梅的主要财源被切断了。

其次是二战结束后电视进入了家庭生活,导致整个五十年代电影观众比四十年代少了将近一半,到了1957年,米高梅持续了三十多年的盈利局面被打破。

由于电视市场的压迫,米高梅开始在宽荧幕大制作上下功夫,1959年,精心准备了数年之久的《宾虚》在此背景下上映,这部耗费了1500万美元的的电影创造了电影制作预算的记录。

而这部电影最终提名12项奥斯卡,斩获11项奥斯卡奖,成为米高梅电影制作的巅峰之作。

但大制作只能偶一为之,在经历短暂的中兴后,由于观众口味的变化,米高梅的制作技术疏于革新,再加上路易斯•梅耶的去世,米高梅又陷入连年亏损的境地,在1969年底的时候被好莱坞的赌业大亨柯克•克尔科里恩买下。

这件事被后世电影学家称为“米高梅噩梦”,在整个七十年代和八十年代,米高梅每年只产出四、五部电影。

原来这位米高梅的新掌门人柯克•克尔科里恩看上的只是米高梅辉煌的品牌价值和旗下所拥有的庞大地产,因为米高梅曾经购置了大量地产作为电影拍摄活动的外景地。

而在柯克•克尔科里恩接手后,这些曾经诞生过许多经典影片的地方被他用来建酒店、赌场,或者干脆卖掉来套取现金。

80年代时,这个具有冒险精神一样的赌徒两次将米高梅卖出之后再买进,周转之间赚了上亿元,米高梅却因此而饱经磨难,元气大伤。

七十年代的美国在初步解决了民权问题后在科技上突飞猛进,技术革新迅猛,正是乔治•卢卡斯,斯皮尔伯格,斯科塞斯等人大放光彩的时候,有福克斯电影公司推出《巴顿将军》《异形》,福克斯和派拉蒙联合推出的《泰坦尼克号》,卢卡斯的《星球大战》等一系列影片狂揽全球票房。

而米高梅在整个七八十年代所做的唯一值得一提的事情就是吞并了一个大制片公司——美国联合艺术家影片公司(这家公司的创始人之一是喜剧大师查理•卓别林),这家公司也曾拍出《飞越疯人院》《洛奇》等经典电影,拥有007系列电影的品牌,但这两家制片公司的市场份额加起来才占6%,没有任何有线电视频道、电视网络、宽带网络和传媒集团做后盾,这样的独立制片公司显得处处掣肘。

2005年索尼公司以每股12美元和承担米高梅公司48亿美元债务的代价来收购米高梅,标志着好莱坞八大电影公司中最后一个独立制片公司的消失。

席卷全球的2008年金融危机才刚过了两年,米高梅就因为无力偿还负债而申请破产保护,在破产后的重整计划中,米高梅屈尊与另一家好莱坞私人制片厂“望远镜娱乐”合作,望远镜娱乐虽然只持5%的股权,但却取得了新公司的经营权。

2012年米高梅在新的掌门人巴伯的带领下投资《霍比特人》三部曲,《007:大破天幕危机》等电影,凭着这些电影取得的高票房逐步摆脱了债务危机,从此之后,米高梅开始了新的征程。

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