Google 11 亿美元买下 HTC 手机团队,这是它第二次硬件大赌

Google 收购 HTC 手机业务的传言变成了现实。

根据两家公司签署的协议,Google 将用 11 亿美元现金收购去年帮它研发 Pixel 初代手机的工程和设计团队。

在 HTC 内部,这个团队被称作“Powered by HTC”。

按照这家台湾公司首席财务官 Peter Shen 的说法,HTC 现有的 4000 多名研发人员中将有一半会加入 Google 的硬件团队,而 HTC 仍将继续研发自己的旗舰手机。

除了人员收购,HTC 还通过这项交易(非排他性)授权 Google 使用其知识产权专利。

从交易性质来看,这桩收购案属于团队和知识产权收购,而不是公司并购。

但对于 Google 而言,这已经是它第二次在手机业务上投入巨资了。

2012 年,Google 拿出 125 亿美元全部买下了摩托罗拉移动,但在推出 Moto X 之后,又将这个部门以不到 30 亿美元的价格卖给了联想,仅保留了一些重要的技术专利。

Google 整体收购摩托罗拉,并没有让运行着原生 Android 系统的手机变得更流行。这桩收购案也被公认为是失败的,但 Google 对包括手机在内的自有品牌硬件仍然胸怀野心。

去年 10 月初,经营了六年多的 Nexus 品牌手机被弃用,Google 转而推出了价格更贵的 Pixel,还打出“Made by Google”的口号,投入重金在户外和电视上为 Pixel 手机打广告。

但 Pixel 并没有取得特别成功的销售成绩。据外部估计,Pixel 在开售后的第一个季度只卖了 552000 台。到今年 6 月,Pixel 的出货量才勉强接近 100 万。

Google 投入资金和人力做自有品牌的 Android 手机,有两个可能的原因。

首先是基于流量的广告生意。

在贡献了超过一半广告收入的美国市场, iPhone 的保有量近两年上升到了 50% 左右,那么多更便宜的 Android 手机却没能拿下多数份额。这意味着 Google 需要花更多钱来获取这些 iPhone 用户产生的互联网流量。

为了能拿到 iOS 中 Safari 浏览器默认搜索引擎的首选项,Google 每隔几年就要向苹果支付一笔巨额费用。这个费用随着 iPhone 销量的增长也越来越高。

而如果 Android 手机用户的比例提上来,Google 在移动端的流量获取成本会相应降低,从而保证 Google 赖以为生的广告生意的毛利率。

但这个假设的前提是,Google 投入巨大的手机业务能产生足够多的销量。目前来看,Nexus 和 Pixel 都不太理想。

另一个原因是,卖手机本身也有利润。去年的初代 Pixel 起售价跟 iPhone 同为 649 美元,比以往的 Nexus 系列贵不少。

但 Google 一直采用的外部研发及代工模式挤压了硬件销售的毛利率。收购 HTC 的 2000 多研发人员之后,Google 在手机上的研发力量更加强大。

根据公司财报,截止去年年底 Google 总共有 27169 名全职研发人员,但分配到手机业务上的人数并不多。新增的这 2000 多人大约占现有研发岗位的 7%。

在公司内部扩充手机研发队伍,意味着研发方向和团队开支更可控,但生产还是要交给外部代工厂。

今年 6 月,Google 从苹果公司挖来一位经验丰富的芯片设计师。从 Linkedin 上能公开查到的就职于 Google 的 SoC 架构设计师就有四位。

这可能预示着,Google 也要走苹果的路子,从芯片到手机硬件再到软件系统完全由自己研发和设计?

手机芯片研发很不确定,因为 Google 自己本身也有芯片研发需求,不管是 AI 芯片还是它的数据中心自用的辅助处理器。

不管如何,Google 这次收购都很难不让人想到当年微软买下诺基亚就是了。不过 11 亿美元对于有千亿流动资产的 Google 来说也不是那么大的一个数字。

来源:好奇心日报

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