为啥总利润那么高,还有近半数NBA球队是亏的?

NBA 的球队声称亏损状态对他们来说并不罕见,早在 2015 年,NBA 联盟总裁亚当·萧华就说过联盟中相当多数量(significant number)的球队都是亏损状态。

从上赛季起开始生效的九年价值 240 亿美元的转播合同被视作能治愈这种状态的良方,毕竟平均计算下来,NBA 每年的转播收入达到 26.67 亿美元,这个数字将近是上一份合同,每年 9.3 亿美元的三倍。不过根据近日 ESPN 发布的一份机密报告来看,联盟中将近半数的球队仍然是亏损的。

报告显示,2016-17 赛季,联盟 30 支球队净利润总共达到 5.3 亿美元,不过却有多达 14 支球队是亏损的。

NBA 有一套收入重新分配的规则,大球市的球队们需要拿出一些钱分享给亏损的球队。上赛季联盟共 10 支球队缴纳了总计 2.01 亿美元,拨给了 15 支另外的球队。即使是这样收入和奢侈税重新分配之后,联盟中仍然有九支球队(亚特兰大老鹰、布鲁克林篮网、克利夫兰骑士、底特律活塞、孟菲斯灰熊、密尔沃基雄鹿、奥兰多魔术、圣安东尼奥马刺和华盛顿奇才)是亏损的,这其中包括马刺和骑士这样的强队。这套分成系统也很复杂,比如篮网虽然亏损了,却是既没有缴纳也没有得到分成资金的球队之一,另外四支球队分别是多伦多猛龙、费城 76 人、迈阿密热火以及达拉斯小牛。

ESPN 在文章中提到,联盟的工资帽随着天价新合同的生效水涨船高,本来工资帽常年在 6000 万美元徘徊,2015-16 赛季还是 7000 万美元,合同生效的第一个赛季就飙升到了 9400 万美元。球员的薪水也因此暴涨,这让很多小球市的球队不堪重负。

这个归因不完全准确。我们计算了一下情况发现,新的转播合同与上一份合同平摊到球队的增值,一般情况下是可以覆盖薪资的增长的。新合同生效的 2016-17 赛季,每支球队相比上一个赛季从转播合同获得的收入增加了 5800 万美元。(全国转播合同的收入会在去除运营成本后平均分配到每个球队,因为没有查到具体的数据,这里的计算没有计入运营成本。)

而球队薪资的增长并没有超过转播合同平摊的增长。2016 年的夏天,灰熊以创总额纪录的 5 年 1.53 亿美元留住了球队的当家控卫康利。那年夏天高价合约纷飞的情况屡见不鲜,球队都想赶在工资帽上涨前的最后窗口签下球员,这也造成了一些球员身价虚高的结果,湖人四年 6400 万签约莫兹戈夫就被视作是当了“冤大头”。不过即使在这种情况下,NBA 球队 2016-17 赛季上涨的薪资——比如已经比较夸张的灰熊的 2800 万——还是小于平摊到的转播费的增长(5800 万)。

在今年,工资帽上涨后的第一个夏天,勇士以破纪录的 5 年 2.01 亿美元的价格续约库里。球队下赛季的工资也一下子增加了 4000 万,这个数目虽然惊人,还是小于 5800 万的转播平摊增长。

ESPN 获得的这份报告显示联盟分成的同时,也暴露出了球队的贫富差距,而后者也是持续存在的现象。球队从当地获得的媒体版权收入是造成这些局面的重要原因。全国的转播合同大家平分,到了各地,就完全是依照各自球市的情况而定了。

对于依托大都市的球队而言,它们在市场的优势先天独厚,哪怕战绩惨淡,当地媒体版权合同的收入也要远远超过战绩不俗的小球市。

上赛季西部排名倒数第二的湖人通过当地媒体版权收入进账 1.48 亿美元。有当地媒体版权的加成,湖人即使缴纳了 4900 万美金用于分给其他球队,它上赛季的 1.15 亿美元的净利润还是联盟最高的。尼克斯上赛季的当地媒体版权收入同样超过了 1 亿美元。尼克斯的地方媒体版权收入甚至比地方版权收入最低的六支球队加起来还高 1000 万美元。

小球市的孟菲斯灰熊就没有那么幸运了,哪怕它坚强不屈的球风深受球迷的喜爱,哪怕球队已经连续七年进入季后赛,灰熊上赛季当天的媒体版权收入只有 940 万美元。虽然它获得了联盟最多的 3200 万美元的重新分配补助,灰熊上赛季还是亏损了 4000 万美元。灰熊这赛季将获得一份新的当地媒体版权合约,不过,根据尼尔森的统计,孟菲斯是联盟最小的球市之一,新合约能够解决的问题很有限。

不过,即便如此,NBA 俱乐部的日子并没有业绩显示的那么难过,相反,球队的价值连年增长。火箭队在前不久刚刚以 22 亿美元的价值易主,这刷新了联盟球队易主的纪录。如果说火箭代表的是富裕端的情况,那么几年前在贫穷端的雄鹿也同样卖出了一笔好价钱。2014 年,密尔沃基雄鹿易主卖到了 5.5 亿,这个数据在当时也创造了球队易主纪录,而根据当时《福布斯》的排行,雄鹿市值 4.05 亿美元,是联盟 30 支球队里最穷的。

另外,ESPN 获得的这份数据统计的只是篮球事务相关的财务数据。一些球队拥有自己的球馆,而在这里举办的诸如演唱会这些非篮球赛事产生的收入并没有计入报告。比如,报告显示篮网上赛季亏损 4400 万美元,不过这没有计入篮网主场巴克莱中心产生的营收。

如果考虑 NBA 联盟这个整体的话,它不仅收入走高,话语权也在不断上升。这种话语权的主导表现在两个方面:一方面,联盟在面对转播方时谈下了一笔大合同。另一方面,联盟在面对球员的时候,压低了他们占联盟 BRI(篮球相关收入)的比例:2011 年球员公会与联盟的劳资谈判最初没谈拢而停摆,因为联盟希望调低球员能够获得的 BRI 占比,从原来的 57% 减少为 47%。最初的谈判破裂,那个赛季的联赛停摆了 149 天。最终,在球员获得的 BRI 占比上,双方达成了五五开的共识。

之所以能够压低球员的价码,球队老板们的“刻意哭穷”在其中恐怕发挥了不小的作用。这也其实解释了为什么有那么多球队账面上是亏损,或者更准确说,是愿意让账面上显示亏损的原因。

2013 年,萨克拉蒙托国王易主后,詹姆斯就在推特上说:“国王队卖了 5.25 亿美元!老板们还说赚不到钱?我们上赛季停摆究竟为了什么。太让人难以置信了。”

这种“难以置信”的情况似乎仍然将延续下去。而从这个角度来看,NBA 这场商业游戏的内涵远没有数字显示得那么直白。

来源:好奇心日报

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