幽灵船上的来客

@Ent_evo:

2013年3月22日,美国华盛顿州长滩市的岸边飘来了一艘小小的渔船。船上空无一人。

人们在它长满贝壳和藤壶的船身上依稀辨认出了“斎勝丸”三个字。这是一艘日本渔船,2011年东日本大震灾中被海啸卷走,在太平洋上漂泊了整整两年没有沉没,最终抵达七千公里之外的大洋彼岸。

这不是奇迹。奇迹在于,人们在船舱里找到了乘客。

条石鲷(Oplegnathus fasciatus)是一种原产西北太平洋的石鲷科鱼类,生活在深度10米的暖水岩礁里,以礁石上的贝类和甲壳类为主食。它并非大洋鱼类,远离岸边就找不到食物,正常情况下无论如何也不应该出现在美国西海岸的。

但在这艘被海水灌得半满的渔船里,几条幼年条石鲷活了下来。它们长度仅仅10厘米,推算下来大概是刚孵化就被海浪掀进了船舱里,几乎全部生命都在这狭小的空间里度过,只依靠舱壁上的生物存活。这块小小的移动礁石载着鱼儿跨越空无一物的开阔海域,历经七百多天日晒雨淋,终于抵达新世界——

——迎接它们的是神情严肃的环境官员。在美国,条石鲷是入侵物种。

渔业部的工作人员找到了四条鱼,将它们逐一安乐死,交给当地大学的实验室研究。但还有一条漏网的鱼被当地居民装在水桶里带到了城市大厅。他们知道不能就地放生,为浅海生态引入新捕食者的后果是难以预料的。但用死亡给一段如此漫长的新世界之旅画上终点,又显得不太对劲。最终,长滩市水族馆接纳了这个来客,现在它依然生活在馆中。

故事当然并未结束。四年过去了,各种来自彼岸的废墟依然陆陆续续在北美登陆,毫无停止的迹象:碎木头,箱子,浮标,破船,甚至是整块的钢筋混凝土码头。在一篇刚发表的《科学》论文里,俄勒冈州立大学和威廉姆斯学院的研究者观察记录了634块海啸带来的废弃物,并在其上找到了289个来自日本的物种。没有任何一个物种此前有过跨越大洋的记录。

第一作者James Carlton说,原因还是人。1933年那里也曾发生过一次大海啸,但彼时的海边只有村庄点点;到了2011年,岸边早已遍布城市、港口和基建,到处都是可以被冲走的东西。当海啸到来时,人类的港湾就分崩离析,化身成生物的幽灵船。

但是没有人知道船上的访客会是谁。

James T. Carlton et al. (2017) Tsunami-driven rafting: Transoceanic species dispersal and implications for marine biogeography. Science 29 Sep 2017: Vol. 357, Issue 6358, pp. 1402-1406. DOI: 10.1126/science.aao1498

配图:王劈柴

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