揭秘你不知道的三星帝国:韩国人一生无法避开的财阀

近年来的三星集团可谓诸事不顺,先是去年年度机皇Note 7遭遇“爆炸门”事件进行全球召回,令三星损失上百亿美元。接着三星电子副会长、三星集团实际控制人李在镕(Lee Jae-yong)身陷“闺蜜门”,在今年8月被裁定入狱5年。上周,三星电子首席执行官兼副董事长权五铉又突然决定辞职,退出管理层。

在接连出现这么多问题后,许多人都认为统治韩国科技领域多年的三星会就此走向衰败。不过在另一些人眼中,这样的唱衰论调为时尚早。他们的理由很简单,三星依旧拥有硬件与供应链的强大优势,单从底层逻辑上,将“三星”等同于“三星电子”,甚至将“三星电子”等同于“三星手机”都有些牵强。要知道,去年位列世界财富500强第13位的三星电子只是三星集团几十家子公司中的一个。即便对三星电子而言,手机也远非其全部。在他们看来,从手机的式微瞬间联想到整个三星帝国的坍塌似乎有些不解风情。

三星帝国疆域辽阔

如今,处于科技漩涡之中的三星电子仅仅是三星帝国的一部分。由于历史等原因,三星帝国的疆域之广,或远超你想象。举个简单的例子,在2014年的世界五百强的名单里,就有包括三星电子、三星物产、三星人寿保险三家公司上榜。其中,三星电子排名第13位,后两者分别排在第460和第458位。

纵观全球,我们可以在吉隆坡双子塔、台北101大厦、迪拜哈利法塔的建造中看到三星的身影。你可能会惊讶地发现三星造船厂是当前全球订单数量最多的造船厂之一,而在太阳能、风能等领域,你也会看到三星旗帜的飘扬。事实上,如今的三星还拥有自己的时装品牌、酒店、游乐园、医院、影业和媒体行业。

在汽车领域,早年的李健熙一直认为汽车是集科技成果于大成的产品,于是任性地组建了三星汽车。但资料显示,面对日系甚至本国的现代等对手,三星汽车有些勉为其难,最终雷诺收购了三星汽车70%股份,成立了雷诺三星汽车,至今已合资多年。

至于汽车零配件市场,三星也有着不小的野心。早在2014年,三星集团旗下公司三星SDI宣布收购全球领先的汽车供应商麦格纳国际旗下的麦格纳-斯太尔(Magna Steyr)电池组业务,后者此前一直负责为奥迪、通用等厂商组装汽车,同时也设计包括电池组在内的汽车零件。于是有评论者分析称,凭借三星在电池模块市场的技术优势,以及麦格纳-斯太尔在电池组市场的地位,这笔交易将强化三星SDI在生产电动汽车电池方面的能力,也势必获得与松下抗衡的资本。

近年来,三星申请的专利除了手机领域,还包括虚拟现实、医疗器材、家庭自动化以及替代燃料车辆等方面。事实上,哪怕简单梳理一下最近三星的动作,我们也可以窥见其对未来的判断。

三星的军工帝国

此外,许多人或许不知道的是,三星其实还是一家非常知名的国际军工企业。和现代集团一样,在民用产品发展积累一定技术后,三星也开始向军工领域迈进。只不过由于三星在电子领域的突出优势,相对于现代集团的军舰事业不断水涨船高,三星军品更多的似乎是关注软件、作战系统、雷达系统等。

当然,这并不是说三星没有制造大家伙的能力,如今在韩国天空飞翔的KF-16,其实几乎就是三星的产品。

事实上,三星在很早前就开始关注军工产品,差不多和现代等韩国企业同步。三星精密机械株式会社、也就是三星泰科光电子(Techwin)公司就是其杰出代表。不过相对于现代,三星似乎要大器晚成许多。于1977年成立的三星泰科光电子其实就是韩国为了发展军工,又利用三星技术而专门成立的公司,几乎就等同于韩国政府的军工企业。

三星泰科光电子公司最早的军工产品,就是今天三星最拿手的项目K-9火炮。三星泰科最早没有这一产品的研发能力,只能仿制生产美国大名鼎鼎的M109火炮。在积累了一定的技术经验后,K-9火炮于1992年开始研制,1996年试制成第一门样炮,在样炮试制成功后,三星顺势发展出了该火炮的自行型号。

在独立开发出火炮系统后,三星又在2006年独立推出了6x6新型多功能轮式装甲车。

在导弹方面,三星也颇有作为,和韩国近年来在导弹领域的进展配合的严丝合缝。

三星之于韩国

倘若将视线转移到韩国,你会发现“韩国人一生无法避免三样东西:死亡、税收和三星”。在所有关于“三星帝国”的描述中,最确切的比喻或许来自一张流传甚广照片,照片里韩国前总统李明博恭敬地向三星领导人李健熙鞠躬。

考虑到三星集团在韩国的地位,这个也许仅是彰显礼仪的举措引发哗然。《华盛顿邮报》在2012年底发表的《韩国:三星共和国》社论中写道:“三星是韩国最伟大的经济成功(代表),并且在最近成了颇有争议的主题。经济学家、中小型企业业主和一些政界人士表示,三星已不再仅仅是在操控着国家,而是已经超越了它,该公司所造成的影响近乎与政府匹敌。如何控制三星的规模和势力以及其他家族运营的企业集团,已经成为韩国总统选举的一个关键议题。”

三星电子是三星集团最大的一块业务,而整个三星集团的产值大约占到韩国国内生产总值的17%。三星在80多个国家雇用了超过43万名员工,但没有哪个国家像在其本国这样,能感觉到它的无所不在。在韩国,三星俨然成了第二政府。

对于一位首尔居民来说,她可能出生在三星医疗中心,住在由三星工程建设公司建造的公寓。她的婴儿床可能是进口的,这也就是说这张床可能是搭乘三星重工建造的远洋货轮进口到韩国的。随着她逐渐长大,她也许会看到一条三星寿险公司的广告,这条广告可能由三星旗下广告代理公司第一企划(Cheil Worldwide)制作。她穿的衣服可能来自三星纺织品子公司的Bean Pole品牌。当有亲友来首尔玩时,他们可能住在新罗酒店,在新罗免税店购物,而它们也都是三星旗下的公司。

事实上,诚如韩国学者林炳润所说:“财团就是韩国经济体系中的最大玩家,没有对财团经济的深刻理解,就不能理解韩国经济。”

某种意义上,三星的崛起仿佛当年的“红顶商人”。朝鲜战争结束后,韩国国民经济跌至谷底,美国十几年里向韩国提供了约21.5亿美金的物资援助。韩国政府将诸多物资卖掉,把换得的钱用于对工商业投资与发放贷款,于是一些与政府有着密切往来的官商就利用这个机会(三星创始人李秉喆也借此崭露头角)通过外国援助分配以及政府在金融等方面的特惠,形成了一批三星和LG这样的特权财阀。到了70年代末,得益于政府的优惠政策,不少财阀开始转向钢铁、石化、汽车、造船、电子等领域,在一定程度上形成了今日格局。如今,三星已傲然生长为一个庞然大物,甚至已经到达了“Too Big To Fail”的地步。

不仅如此,三星集团到目前为止还实行总裁世袭制度,“李姓”依旧是这家世界级巨轮的实际决策者,这种情况在世界上都是很少见的。在亚洲,能把家族企业玩到这么大的,至少目前来说三星还是第一家。

来源:腾讯科技

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