博海拾贝 文摘 明朝|明朝为什么出大太监? ​​​

明朝|明朝为什么出大太监? ​​​

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策划:邓玲玲

脚本:周绍纲

编绘:朱 彦

官方微博:@铲史官漫画

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话题聚焦:东汉、中晚唐和明朝的太监,谁的权势更大?

宦官问题历来是帝制时代的一大问题,从东汉以来,每一个正常的王朝或多或少都存在宦官涉政的现象,其中更是出现了三次宦官擅权的时代,依次是东汉、中晚唐和明朝。那么,这三个历史时段,哪个时段的太监权势最大呢?要理清这个问题,需要从源头说起。

太监,准确的称呼是宦官。“宦”原是星座名,因在帝星之侧,故用以称呼皇帝周围的亲幸。在两周时期,就有关于宦官的记载,如《周礼》中有“阍人” ,《诗经》中有“寺人”。到春秋时期,出现具体宦官名字,如齐寺人貂、晋寺人披,战国时也有秦国宠臣景监,赵国有宦者令缪贤。到了秦朝,更是出现了著名的宦官——指鹿为马的赵高。

这里有一个共同点,就是从西周到西汉这个长时期内, 宦官只是作为内廷侍官的身份在皇宫供职,尽管出现了权势熏天的宦官,但没有形成为政治集团。因此,《汉书》只列《佞幸传》,而不象《后汉书》 那样,专门为宦官立《宦者传》。到了东汉,宦官的发展迎来了突破——作为一个特殊的政治集团登上了历史舞台,他们“手握王爵,口含天宪”,在政治上发挥出重大的影响。

为什么东汉时期宦官能够形成政治集团?虽然有着失权的皇帝借助于宦官力量以除掉外戚 争夺权力的政治原因,但本质上还是一定的社会经济基础和相应的阶级、阶层势力在政治上的集中表现。在古代,土地是最基本的生产资料。土地所有制的形态和分配形式,同社会集团、政治集团的产生、发展有着不可分割的关系。

西汉功臣勋戚都有食封的待遇,而宦官不得食封。这意味着建立在某种土地所有制上的分配制度还轮不到宦官。变化发生在东汉和帝年间。和帝时,宦官郑众除掉外戚窦氏,首次获得封侯的恩宠时,开了宦官食邑的先例。顺帝时,不但宦官封侯的数量大增,而且单个封侯的宦官食邑的户数也大增。这标志着,宦官作为一个政治集团正式登上了政治舞台。西汉时期,宦官还是被人鄙视的“刑余之人”,到了东汉后期,宦官已经成了拥有经济基础的豪族地主,是统治阶级的一部分。

了解了东汉宦官集团形成的原因后,我们再来看唐代的宦官集团是如何形成的。

司马光认为,唐代的宦官势力发端于唐玄宗时期。这句话很有见地。玄宗干了三件事:一是晚年对高力士宠信有加,开启了宦官参政的先例;二是提升宦官品级和地位,唐太宗李世民把宦官限制在四品,唐玄宗破了这个祖宗家法,高力士不但身兼数职,还有爵位,既是官居一品的骠骑大将军、开府仪同三司,还被封为齐国公;三是宦官担任监军逐步制度化,玄宗一改唐太宗时禁止宦官出任外使的规定,宦官出使或担任监军的现象不仅频繁出现,而且逐渐制度化。

唐玄宗对宦官的重用促进了宦官权势地位的急剧增长,但宦官真正地形成政治集团是在安史之乱爆发及其平定之后 。天宝十四年,安史之乱爆发。叛乱发生后,唐玄宗所依靠的官僚机构降于叛军的表现,让玄宗以及之后的肃宗倍感失望,致使他们重新寻找倚重对象,对文臣武将心存嫌隙。经过安史之乱,君臣猜忌严重,皇帝委派大量的亲信宦官监督朝臣,授以要职。宦官除了在中央控制禁军外,还通过充任监军使一职干预军权。到了中晚唐,宦官不仅通过禁军和监军侵夺军权,他们还通过担任枢密使侵夺行政权。两枢密使与左右神策军护军中尉合称“四贵” ,是宦官集团的首要人物。以致晚唐的宦官势力膨胀,中央大权逐渐移入内廷。

中晚唐宦官兴起,背后还有它的经济基础。唐朝建立以后,就把关陇贵族作为统治的核心力量。唐高宗即位后,朝政被以唐高宗的舅舅长孙无忌为首的关陇贵族把持。高宗和武则天通过废除王皇后的事件,沉重打击了关陇集团,扩大了日益壮大的新兴地主的政治势力。但中唐的经济和科举都没有发展到北宋那样,唐朝也不像北宋那样形成了一个士大夫阶层。也就是说,有唐一代,在关陇军功集团消退后,新兴地主又不上不下,刚好给了宦官集团一个发展的空间。

了解东汉、中晚唐的宦官集团的情形后,再结合漫画中对于明朝宦官的介绍,我们来对比一下,东汉的宦官、中晚唐的宦官,谁的权力更大?清代史学家赵翼曾评论道 :“东汉及前明,宦官之祸烈矣,尤窃主权以肆虐天下。至唐则宦官之权反在人主之上,立君、弑君、废君有同儿戏,实古今未有之变也。”

赵翼的评论颇有见地。总体来说,晚唐的宦官可以擅自废立皇帝,而东汉宦官偶尔拥立皇帝,但做不到废帝,明朝的宦官是绝对做不到废立的。不过,东汉和中晚唐的宦官基本只控制了首都,而明朝的宦官拥有正常参政的权力,管辖的范围比东汉、中晚唐的宦官要大得多,只是到了嘉靖朝,地方的宦官机构都被撤除了。

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