博海拾贝 文摘 这个大佬把价格打下来后,有几百万人用上了电脑

这个大佬把价格打下来后,有几百万人用上了电脑

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上个月 16 号,有个叫 Clive Sinclair 的英国老先生去世了。

马斯克在他的去世推文下面留下了一句话:RIP,I loved that computer( 我爱那台电脑 )。

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那天,在大家悼念 Clive Sinclair 的推文里面,也似乎都离不开一个关键词:My First Computer( 我的第一台电脑 )。

看到这你是不是有点好奇,他们口中的电脑到底是哪个型号,和这位逝去的老人有什么关系呢。

如果我还告诉你, Rare 公司( 作品有《 盗贼之海 》 )的创始人斯坦博兄弟,就是在那台电脑上开始的职业生涯。

Linux 之父 Linus Torvalds、电子游戏教父席德梅尔( 代表作《 文明 》 )、DMA Design( R 星前身 )最早一批的创始人,也都是那台电脑及后续产品的使用者和爱好者。

甚至 1982 年英国首相撒切尔夫人在拜访日本时,为了彰显英国创造力,赠送的也是那台电脑。

你是不是已经隐隐约约感受到这台电脑的分量之重了。

别着急,咱们先把时钟往回拨到上个世纪计算机刚刚诞生的那几十年。

1946 年,世界上第一台电子计算机 ENIAC 诞生了,这个大家伙占地 170 平米,重达 28 吨,造价高达 48 万美元。

但这玩意肯定不是给咱们普通人用的,它主要用来搞搞科学计算,控制进程啥的。

到了 70 年代,随着第一个商用微处理器 4004 诞生和集成电路等各方面技术的发展,电脑体积迅速减小,生产成本也大幅下降,这才开始逐渐走进人们的视野。

虽说生产成本是低了很多,但毕竟还是非常稀有的产物,加上一个新兴产业必然迎来价格不透明的特性,所以那会的电脑还是四个字:贵得要死

比如 1976 年推出的 Apple I 售价 667美元,1977年 Apple II ( 4KB RAM版本 )售价1298美元( 约 995英镑 ),Commodore PET 售价 795 美元( 约 611 英镑 )。

APPLE I ▼

我们再把镜头切到当时的英国。

70 、80 年代英国正好陷入滞胀危机,国内经济持续低迷,失业人口高达 300 多万人。

根据通货膨胀率计算,1980 年的 100 英镑相当于 2021 年的 440 英镑,一台 Apple II 放到现在就需要 3387 英镑,近 3 万人民币。

尽管各家电脑在报纸上的广告满天飞,新奇的功能也让青年们看了都为之向往。

但,除非是有钱的商人和狂热的电子爱好者,否则在当时的经济情况下,一个普通家庭绝对不会花这么多钱,去冒险图个新鲜。

不过,普通家庭的孩子对电脑的渴望都被一位叫 Sinclair ( 以下称呼辛克莱 )的人看在眼里。

他认为电脑不应当只是有钱人的玩具,每个人都应当有机会去接触它,不该有人在想触碰它的时候被价格劝退。

所以当时正在开电子公司的辛克莱决定:生产电脑。

为了让大家都承担得起费用,他要把电脑尽可能做得便宜。

设计主板时,不同于其他厂商为了用户体验而加大成本去提升画质、音质,辛克莱做电脑更重于编程教育,所以压缩了一些他认为没必要那么先进的组件

最后做出来的主板又小又密,成本降低了很多。

同样在设计键盘的时候,他也尽可能地去降低硬件上的成本。

当时大多数电脑的键盘,都是由 60 、70 个塑料键帽配上相同数量的弹簧部件做成的,底部再连上一个硬性薄膜电路来传输信号。

就算有的电脑要降低成本,也会选择用一套薄膜键盘来代替。

而辛克莱则把键盘几乎做成了一张纸,键盘用蓝色的方块标注,每个按键下面有对应的接口作为信号输出。

虽说这样严重影响了触感( 你应该可以脑补到 ),但它确实缩减了许多了成本。

最后在做外壳的时候,辛克莱也采用了廉价且轻巧的塑料材质。。

就这样通过一切方法尽可能去压缩成本,最后做出来的电脑尺寸只有别家的一半,重量也只有他们的三分之一

最重要的是,成本被拉了下来

辛克莱电脑(框内)和其他家的对比 ▼

时间来到 1980 年,一台专为普通家庭打造,型号为 ZX 80 的电脑横空出世,售价只有 99.95 英镑。

和市面上动辄四五百英镑的电脑,它的优势太明显了,吸引了大批量的人购买。

仅仅 1 年后,辛克莱又推出了新一代产品 ZX 81 ,因为采用新技术减少了芯片数量,再次压缩了成本,这次它的定价更是低到了 69 英镑。

这一次,因为价格过分便宜,让原本还在犹豫人们都下定决心买一台。

甚至因为买电脑的人越来越多,就连原本被电脑价格劝退的的家庭,也会选择买一台送给孩子当礼物。

ZX 81 获得了 150 万台的销量,可以说创造了一波奇迹,但这还不算辛克莱最成功的产品。

1982 年,真正影响一代人的神作 ZX Spectrum 发布了。

相比只能显示黑白画面的 ZX 80 和 ZX 81,这次的 ZX Spectrum 提供了彩色画面,并且内存也从上代的 1k 和 2k 提高到了 16k 和 48k,其他方面也都有不小的提升。

就这样辛克莱依然把价格压在了 125 英镑( 16k RAM)和175 英镑( 48k RAM)。

虽然性能上是不如别家电脑,但在价格优势和本土品牌的光环下,这台电脑更受普通家庭的欢迎。

那几年,ZX Spectrum 在英国彻底卖疯了。

就连 2006 年吉尼斯世界纪录认证“ 销量最高单一计算机型号 ”——美国的 Commodore 64,全球一共售卖 1000 – 1700万台,几乎称霸了所有的计算机市场,但只有两个国家除外:

一个是电子产业过分发达的日本,一个是辛克莱电脑统治下的英国。

据说当时全英国有 3000 万套房子,光是 ZX Spectrum 就卖出了 500 万台。

虽然 500 万包括了出口的数量,但不管怎么说,辛克莱让电脑走进了大街小巷,也让成千上万的年轻人第一次接触到了电脑这个新奇玩意

看到这,你应该能明白当年英国首相撒切尔夫人拜访日本时,为什么要赠送这台电脑了。

除了把电脑普及开来,人们对他的尊敬还源自于他对英国 IT 产业的贡献

这就要从当时的电脑能用来干嘛说起。

80 年代的青年们买电脑,其实就跟我们小时候买来学习的小霸王学习机一样,主要还是用来打打游戏的。

当然除此之外,电脑还可以做做图表,简单计算或者编程。

当时大多数电脑出厂时都会带 BASIC( 一个编程语言 )解释器,并会附赠一本 BASCI 语言手册,教你如何编写简单的程序。

还记得前面我们刚说的,辛克莱更侧重于编程教育。

虽然压缩成本降低了电脑体验,但是在教育这块是下足了功夫。

除了他的编程软件更适合刚入门的开发者,辛克莱的教程手册对从未接触过电脑的人非常友好。

有多友好呢?

手册会告诉你输入时跳动的光标是什么意思,每一个按键代表着什么意义,就连键盘按住 2 秒后会重复输入,也要给你解释清楚。

1982年原版手册第一章 ▼

因为教程浅显易懂,这让很多第一次接触到电脑的年轻人,跟着学几天,也可以敲出一段运行代码。

你想一想,当时的人们从第一次接触到电脑,到几天后就能做出一个和自己互动的玩意,这对他们来说应该是非常有成就感的。

就好比你小时候刚学会打字,第一次在电脑上敲出了自己的名字一样,尽管很简单,但一定非常开心。

被被培养起来编程兴趣后,有的人编一些简单的代码,向朋友炫耀一下自己。

也有人通过不断学习编程语言,为以后进入了 IT 行业打下了基础。

那天的悼念推文

很多都是来自 IT 人员 ▼

还有人嫌别人的游戏不好玩,决定自己做游戏。

说出来你可能不信,很多游戏公司的创始人,就是通过辛克莱的电脑才步入游戏行业。

像 Rare 的创始人斯坦博兄弟,一开始就是在 ZX Spectrum 上开发游戏,后来逐渐发展到了全平台。

你可能没听过 Rare,但你应该听过 Rare 的代表作《 盗贼之海 》。

还有 Codemasters ( 代表作有《尘埃》、《F1》 )、Ocean Software 这些游戏巨头也都是在 1982 – 1986 年 ZX Spectrum 的浪潮里起步发展。

所以对于很多人来说,辛克莱不仅让他们接触到了电脑,还给了一次他们改变人生的机会。

不过,让人意外的是,辛克莱的辉煌并没有持续多久。

这就要说到他除了商人以外的第二个身份:发明家。

受家庭环境影响,辛克莱从小就会自己发明一些小玩意。

在做廉价电脑之前,辛克莱就发明过一台超薄袖珍计算器 Executive,厚度还不到 1cm,可以直接放进衣服口袋。

因为这算当时世界上第一台真正的超薄袖珍计算器,比其他计算器小了足足 1/3,还获得了许多奖项。

到了 1983 年辛克莱推出了一款平板袖珍电视,能直接拿在手上看电视,这从功能上可以说是 80 年代的 MP4 了。

这还不算啥,大家都知道电动车也就是近些年才真正流行起来的。

但早在 1985 年辛克莱就推出了一款电动三轮车,7 年后又推出了一款电动自行车。。

想必聪明点的差友应该可以看出来了,辛克莱做的产品和当时主流设计都不一样。

极具创意,理念超前,用来形容辛克莱一点不为过。

不过,恰恰因为这些超前的理念,除了计算器和计算机,他的大部分发明都不被人们看好。

什么电动车,什么迷你电视,那会人们根本不感冒这些,这些玩意摆到他们面前可能只会露出一个地铁老人的表情。

所以辛克莱在这些产品上投资了几千万,最后基本都是打了水漂。

到后来为了维持公司运营,辛克莱无奈卖掉了自己的计算机产品和品牌。。

虽说辛克莱的“ 失败 ”发明,让他在大众视野里仅仅辉煌了几年。

但哪个有想法的发明家不会经历失败呢?

如果辛克莱一味地求稳,不求创新,当初也不会做出 ZX 这一系列的电脑了吧。

所以即便是现在,每当人们提到他的时候,大家都不会忘记他的创新发明,以及——是他普及了家用电脑。

是他给了普通乃至穷苦家庭孩子们一次接触电脑和编程的机会。

尽管,那台电脑加载个游戏要 5 分钟甚至更长的时间。

廉价键盘按起来糟糕的触感也被人们用“ 死肉 ”来形容。

但在那个等待游戏加载的日子里,辛克莱和他的电脑,影响了整整一代人。

1940.7.3 – 2021.9.16

R.I.P

来源:差评

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